Communications Biology: Toxoplasma повышает вероятность того, что волк станет вожаком стаи

В журнале Communications Biology опубликован материал о результатах исследования, проведенного зоологами, которые обнаружили, что на поведение волков влияет паразит Toxoplasma gondii. Волки живут в семейных группах, возглавляемых самкой-матриархом и ее партнером. Некоторые особи остаются со своей стаей на всю жизнь, помогая ей охотиться и воспитывать волчат, а другие покидают стаю, чтобы найти себе пару и создать собственную стаю.

На поведение волков влияет множество факторов, в частности, личностные особенности животного и семейные отношения, которые оно устанавливает с другими членами группы. Однако новое исследование показало, что паразит, контролирующий сознание, играет важную роль в отношениях между волками в стае. Зараженное животное чаще вступает в борьбу за лидерство и склонно к более рискованному поведению.

Наблюдения за волками, живущими в Йеллоустонском национальном парке, показали, что волки, зараженные паразитом Toxoplasma gondii, чаще покидали группу, и именно они были будущими лидерами стаи. Кошки распространяют паразита, так как благодаря уникальной ферментативной активности кошачьего кишечника содержат избыток кислоты, необходимой для размножения этого паразита. Кошка выделяет ооцисты паразита с фекалиями, и другие животные или птицы заражаются, когда едят или пьют что-то зараженное.

Попадая в мозг и мышцы промежуточного хозяина, они изменяют его поведение таким образом, что шансы быть съеденным кошкой увеличиваются. Ученые еще не до конца поняли этот механизм, но, например, мыши, зараженные T. gondii, теряют врожденный страх перед кошками и больше не избегают запаха кошачьей мочи, как показали исследования. Такие мыши становятся легкой добычей для кошек, и, поедая их, кошка заражается.

Т. gondii адаптирован к кошкам, что обеспечивает эволюционное выживание паразита, но, попадая в организм других животных, он также меняет их поведение. Более того, даже люди, зараженные таксоплазмозом, демонстрируют более агрессивное поведение, склонны к риску в бизнесе и имеют более высокий риск развития шизофрении.

Фото: pixabay

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Антибиотик двойного действия может сделать устойчивость бактерий невозможной

4 Согласно новому исследованию, проведенному Чикагским университетом Иллинойса, новый антибиотик, который действует путем разрушения двух …