Доисторическая ортопедия: ученые выяснили, как динозавры носили свой огромный вес

Ученые разгадали давнюю загадку, выяснив, как зауроподовые динозавры, такие как бронтозавр и диплодок, поддерживали свои гигантские тела на суше. Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Команда, возглавляемая Университетом Квинсленда и Университетом Монаша, использовала 3D-моделирование и инженерные технологии для цифровой реконструкции и проверки функционирования костей стопы различных зауроподов.

Доктор Андреас Яннелл провел исследование во время своей докторантуры в Лаборатории динозавров Калифорнийского университета и сказал, что команда обнаружила, что задние ноги зауроподов имели мягкую тканевую подушечку под «пяткой», амортизирующую стопу для поглощения их огромного веса.

«Мы окончательно подтвердили давно предполагаемую идею и впервые предоставили биомеханические доказательства того, что мягкие тканевые подушечки, особенно на задних лапах, должны были играть решающую роль в снижении двигательного давления и нагрузки на кости. Умопомрачительно представить, что эти гигантские существа могли поддерживать свой собственный вес на суше». — рассказывают ученые.

Зауроподы были самыми крупными сухопутными животными, бродившими по Земле более 100 миллионов лет.

Сначала считалось, что они были полуводными и их огромный вес поддерживался плавучестью воды. Эта теория была опровергнута обнаружением следов зауроподов в земных отложениях в середине XX века.

Доктор Университета Монаша Ольга Панайотопулу отмечает, что также считалось, что у зауроподов были ноги, похожие на ноги современного слона.

«В популярной культуре — вспомните «Парк Юрского периода» или «Прогулки с динозаврами» — эти животные часто изображаются с почти цилиндрическими, толстыми, похожими на слоновьи ногами», — подчеркивает доктор Панайотопулу.

Но если говорить об их скелетной структуре, то слоны на самом деле «ходят на цыпочках» на всех четырех ногах, в то время как у зауроподов передние и задние ноги имеют разную конфигурацию стопы.

«Передние лапы зауропод более колоннообразные, а задние имеют более высокие клиновидные пятки, поддерживаемые большой подушкой из мягкой ткани». — поясняют исследователи.

Доцент Калифорнийского университета Стив Солсбери считает, что это объясняется тем, что зауроподы и слоны имели разное эволюционное происхождение.

«Слоны принадлежат к древней группе млекопитающих под названием хоботные, которые впервые появились в Африке около 60 миллионов лет назад как маленькие, невзрачные травоядные.  В отличие от них, зауроподы, чьи предки впервые появились 230 миллионов лет назад, более близки к птицам. Они были проворными двуногими травоядными, и только позднее в ходе своей эволюции  начали ходить на четвереньках». — напомнил доцент Солсбери.

Кроме того, специалисты отметили, что переход к тому, чтобы стать самыми крупными наземными ходячими животными, по-видимому, был связан с адаптацией пяточной подушечки.

Теперь исследователи планируют использовать 3D-моделирование и инженерные технологии для совершения дальнейших открытий.

Эксклюзивный перевод*

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Российские ученые выделили новые противораковые соединения из морских грибов

7 Учеными из Тихоокеанского института биоорганической химии им. Б. Елякова (ТИБОХ) Дальневосточного отделения РАН выделены …