Исследователи обнаружили, что ракообразные помогают оплодотворять морские водоросли

Важнейшая роль насекомых в опылении цветущих растений хорошо известна, но оплодотворение водорослей морскими животными до сих пор считалось несуществующим. Команда под руководством исследователя CNRS из Франко-чилийского исследовательского отдела эволюционной биологии и экологии водорослей на морской станции Роскоф обнаружила, что мелкие ракообразные, известные как идотеи, участвуют в репродуктивном цикле красной водоросли Gracilaria gracilis. Выводы ученых опубликованы в журнале Science. Они позволяют предположить, что опосредованное животными оплодотворение гораздо древнее, чем считалось ранее.

Участвуют ли морские животные в репродуктивном цикле водорослей, как насекомые-опылители на суше? Распределение мужских гамет, или сперматозоидов, в красных водорослях обычно зависит от движения воды, и до сих пор ученые не признавали роль животных.

Однако международная группа под руководством Мириам Валеро, ученого из CNRS, работающего на кафедре эволюционной биологии и исследования экологии водорослей (CNRS/Понтифекс Католический университет Чили/Сорбоннский университет/Австралийский университет Чили) и на морской станции Роскоф (CNRS/Сорбоннский университет), обнаружила, что крошечные морские существа, называемые идотеями, выполняют роль «морских пчел» для красной водоросли Gracilaria gracilis.

Идотеи способствуют оплодотворению G. gracilis, поскольку плавают среди этих водорослей. Поверхность мужской части водоросли усеяна репродуктивными структурами, которые производят сперму, покрытую слизью — липким веществом. Когда мимо проплывает идотея, сперматозоиды прилипают к ее кутикуле и затем оседают на талломах любой самки водоросли, с которой ракообразное вступает в контакт, тем самым помогая G. gracilis размножаться.

Но идотеи также получают от этого пользу. Водоросли дают им пространство и пищу: идотеи цепляются за водоросли, защищаясь от сильных течений, и питаются мелкими организмами, растущими на их талломе. Это пример взаимодействия — беспроигрышной ситуации как для растений, так и для животных — и первое наблюдаемое взаимодействие такого рода между водорослями и животными.

Хотя эти первые результаты не показывают, в какой степени перенос гамет животными способствует оплодотворению водорослей по сравнению с ролью движения воды, которое ранее считалось единственным средством распространения гамет, они предлагают удивительное понимание происхождения оплодотворения растений, опосредованного животными.

До этого открытия предполагалось, что оно возникло среди наземных растений 140 миллионов лет назад. Красные водоросли возникли более 800 миллионов лет назад, и их оплодотворение, опосредованное животными, могло возникнуть до появления опыления на суше.

Теперь команда Валеро намерена сосредоточиться на нескольких других вопросах: производят ли идоты сперму? Способны ли они различать мужские и женские особи водоросли G. gracilis? И, самое главное, существуют ли подобные взаимодействия между другими морскими видами?

Эксклюзивный перевод*

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

BJSM: учеными найдена связь между быстрой ходьбой и снижением риска диабета

254 Иранские специалисты из Тегеранского медицинского университета выяснили, какое влияние оказывает ходьба на людей, склонных …