Млекопитающие мигрировали с австралийских островов, чтобы колонизировать мир

Австралия, где обитают одни из самых необычных видов животных на планете, не поддающиеся воображению, теперь может претендовать на то, чтобы стать источником эволюции современных млекопитающих.

В своем докладе в журнале Alcheringa: Australian Journal of Paleontology ведущие авторы, профессора Тим Фланнери и Крис Хелген из Австралийского музея, доктор Томас Рич из Музея Виктории, профессор Патриция Викерс-Рич из Университета Монаша и доктор Е. Грейс Вич из Смитсоновского института утверждают, что предки этой теории (плацентарные и суматранские млекопитающие) развивались в Гондване 50 миллионов лет, прежде чем мигрировать в Азию в начале мелового периода около 126 миллионов лет назад.

Профессор Фланнери, почетный сотрудник Австралийского музея, сказал, что почти 200 лет считалось, что плацентарные млекопитающие и родственные им сумчатые произошли из северного полушария, поскольку именно там сейчас наблюдается наибольшее разнообразие млекопитающих и найдено наибольшее количество окаменелостей.

«Однако наше исследование трихопенических моляров млекопитающих, найденных в ранне- и среднеюрских отложениях на Мадагаскаре, в Южной Америке и Индии (возраст до 180 миллионов лет), опережает самые древние подобные останки из Северного полушария на 50 миллионов лет», — поясняет Фланнери.

Исследование показывает, что окаменелости мелового периода в Австралии, возрастом примерно 126-110 миллионов лет, имеют общие черты как с этими юрскими формами южного полушария, так и с современными террейнами северного полушария.

Новое исследование полностью переосмыслило и перевернуло понимание ранней эволюции млекопитающих. Это самое важное палеонтологическое исследование с глобальной точки зрения.

Старший научный сотрудник Австралийского музея профессор Крис Хелген сказал, что Австралия, Новая Зеландия, Южная Америка, Антарктида, Африка, Мадагаскар и Индийский субконтинент были объединены в единый южный суперконтинент Гондвана в меловой период, и что ранние версии многих видов млекопитающих должны были существовать в этот период, Но доказательства их присутствия в ископаемом состоянии, их анатомические особенности и эволюционные взаимоотношения появляются медленно, что пока не позволяет провести их тщательную оценку.

«Наше исследование показывает, что эти виды развивались в Гондване, где они процветали и диверсифицировались в течение 50 миллионов лет, прежде чем мигрировать в Азию в начале мелового периода. После прибытия в Азию они быстро диверсифицировались и заполнили многие экологические пробелы», — отмечает Хелген.

Он подчеркивает, что зубы являются полезным инструментом для идентификации млекопитающих, и что прогресс в технике визуализации значительно помог определить, где окаменелости вписываются в большую эволюционную картину.

«Ключевым элементом эволюционного успеха теории являются их зубы. Благодаря своим сложным молярам, известным как тропосферные моляры, они могли одновременно дробить, прокалывать и нарезать пищу», — объяснил ученый.

Хотя в сравнениях, проведенных ранее в этом году, присутствовала эвристика, поиск ключевых окаменелостей млекопитающих был непростым. Коллеги-палеонтологи доктор Том Рич и профессор Патриция Викерс-Рич искали меловые породы в течение 23 лет, прежде чем обнаружили первую окаменелость млекопитающего.

«Датировка родословных млекопитающих зависит как от генетического анализа, так и от ископаемых останков. Мы также датируем породу вокруг окаменелости. Благодаря нашим последним исследованиям мы смогли заполнить пробелы и нарисовать подробный портрет ранней эволюционной истории этой теории, — рассказывает доктор Рич. — Эта удивительная серия открытий полностью изменила нашу давнюю теорию эволюции млекопитающих. Фактически, это переворачивает наше представление об эволюции млекопитающих».

Эксклюзивный перевод*

Фото: Австралийский музей

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Российские ученые выделили новые противораковые соединения из морских грибов

7 Учеными из Тихоокеанского института биоорганической химии им. Б. Елякова (ТИБОХ) Дальневосточного отделения РАН выделены …