Скрытые камеры позволили зоологам изучить взаимоотношения между пумами, койотами и рысями

Иллинойский университет в Урбане-Шампейне опубликовал отчет, в котором зоологи университета рассказали о результатах исследования взаимоотношений между различными хищниками в экосистемах. Ученым удалось выяснить, как присутствие высшего хищника влияет на более мелких, пишет Газета. Ru. В ходе предыдущих исследований было установлено, что пумы, как правило, подавляют популяцию средних хищников, таких как койоты, которые затем стараются избегать встреч с ними. Однако если популяция койотов сокращается, это приводит к процветанию других хищников схожего размера. Это оказывает сложное каскадное воздействие на многие другие виды и играет важную роль в экосистеме.

Чтобы выяснить характер взаимоотношений между пумами и более мелкими хищниками, ученые использовали фотоловушки. Они были установлены в двух районах США: вокруг военной базы Форт-Худ в Техасе и в южных горах Санта-Круз в Калифорнии. Экосистемы этих мест очень похожи, только в Техасе нет пум. Анализ результатов показал, что койоты, действительно, практически не встречаются там, где живут пумы. Другие хищники также старались избегать их, но часто попадали на ту же камеру-ловушку, что и пумы, проходя мимо нее в другое время. А рыси и лисы чаще оказывались в местах обитания пумы, чего ученые не ожидали увидеть.

Зоологи ожидали, что в отсутствие пумы койоты станут доминировать и подавят ближайших конкурентов рыси, отдавая предпочтение остальным. Оказалось, что это не так — присутствие койотов сократило численность всех средних хищников, которые были меньше их. Однако этот подавляющий эффект был гораздо слабее, чем влияние рысей на койотов. Получается, что койоты не могут заменить пум в качестве главных хищников региона. Кроме того, пумы оставляют много объедков, которые позволяют падальщикам — большой группе организмов от микробов до птиц и млекопитающих — питаться мясом. Койоты охотятся на более мелкие виды животных, и после их трапезы для других остается мало пищи.

Это исследование важно для лучшего понимания роли крупных хищников в экосистеме. Биологи все больше понимают, насколько крупные хищники важны в экосистемах и что даже если они доставляют неудобства людям, их никогда не следует истреблять.

Фото: pixabay

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Центробанк объяснил, почему перевод могут заблокировать из-за звонка или СМС

10 С 25 июля российские банки будут обязаны блокировать денежные переводы, если ранее клиенту поступали …