Древнейшая в мире пища помогает разгадать тайну наших самых ранних животных предков

В журнале Current Biology опубликовано исследование, проведенное учеными Австралийского национального университета в сотрудничестве с учеными из России, которые смогли ответить на вопрос, какими были самые ранние представители животного царства, жившие на Земле более 550 миллионов лет назад. Ответы были найдены благодаря находкам, сделанным на российском побережье Белого моря.

В эдиакарский период на Земле обитали первые многоклеточные организмы, но они не были похожи на животных, какими мы их знаем сегодня. Некоторые из них, однако, имели рот и кишечник, другие больше походили на грибы. Мягкие ткани таких существ не часто попадают в палеонтологическую летопись, не говоря уже о содержимом их кишечника.  Однако в 2018 году Илья Бобровский, работающий сейчас в Австралийском национальном университете, нашел среди камней на берегу Белого моря окаменелость кимбереллы, жившей 575 миллионов лет назад, химический состав которой помог ответить на вопрос о рационе животного. Слизеподобная кимберелла соскабливала микроскопические водоросли с морского дна, которые поглощала ртом, а затем переваривала в кишечнике.

Рядом с кимбереллой жило другое животное, окаменелость которого также была найдена Бобровским: дикинсония, которая могла вырастать до 1,4 метра в длину и была самым крупным живым организмом своего времени. Это существо было похоже на вытянутый блин. Оно ползало по морскому дну и поглощало питательные вещества всей поверхностью своего тела, поэтому стало широким и тонким, чтобы поглощать достаточно пищи.

Поедание водорослей энергетически более выгодно, чем простое поглощение свободных питательных веществ из воды. Поэтому кимберелла была более развитым существом, чем огромная дикинсония. Но к концу эдиакарского периода оба этих существа вымерли, и в древних морях появились новые формы жизни.

Фото: pixabay

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Geomorphology: Батагайский кратер быстро растет и угрожает соседней долине

621 Российские ученые из Московского университета имени М.В. Ломоносова предупреждают о быстро растущей термокарстовой впадине …