Фото: © Крис Лоу

Инструменты помогают выдрам получить крупную добычу и сберечь зубы

Морские выдры — одно из немногих животных, которые используют инструменты для доступа к пище, и новое исследование показало, что отдельные морские выдры, использующие инструменты, большинство из которых самки, способны есть более крупную добычу и уменьшают повреждение зубов, когда их любимая добыча истощается.

Исследователи проследили за 196 южными морскими выдрами с радиоактивными метками у побережья Калифорнии, чтобы лучше понять, как исчезающий вид использует инструменты в быстро меняющейся среде.

Исследовательская группа из Техасского университета в Остине, Калифорнийского университета в Санта-Крусе, аквариума Монтерей-Бей и других мест отслеживала, как морские млекопитающие используют инструменты, такие как камни, ракушки и мусор, для вскрытия добычи, и выявила связь с рационом питания животных и здоровьем зубов.

Впервые обнаружили, что использование инструментов среди самцов и самок выдр привело к снижению травматизма зубов.

«Самки, вероятно, используют инструменты, чтобы преодолеть свой меньший размер тела и более слабую кусательную способность, чтобы удовлетворить свои потребности в калориях. Выращивание детенышей требует много энергии, и самкам необходимо эффективно добывать пищу. Исследование показывает, что использование инструментов является важным поведением для выживания», — объясняют ученые.

Исследование опубликовано в Science.

В ареале обитания южной морской выдры в прибрежной части Центральной Калифорнии некоторые из предпочтительных видов добычи, такие как крупные морские ушки и морские ежи, нетрудно вскрыть. Однако эти пищевые ресурсы сокращаются или исчезают во многих районах. Это приводит к тому, что выдры чаще охотятся на крабов, моллюсков, мидий и мелких морских улиток, твердые панцири которых могут повредить зубы выдры в процессе их вскрытия.

Состояние зубов важно для выживания, потому что, когда зубы выдры становятся слишком изношенными или поврежденными, они могут умереть с голоду. Использование инструментов помогло отдельным выдрам удовлетворить свои потребности в калориях. Выяснилось, что у самок выдр повреждения зубов были меньше, чем у самцов.

Исследования показывают, что самки выдр чаще используют инструменты, и в исследовании те, кто это делал, смогли получить доступ к более твердой или крупной добыче, чем выдры, которые не использовали инструменты. Фактически, самки могли поглощать добычу, которая была на 35% тяжелее по сравнению с мужчинами, использующими инструменты и не использующими их.

Известно также, что самки дельфинов, шимпанзе и бонобо чаще используют инструменты, чем их собратья-самцы, вероятно, по тем же причинам. У этих видов самки, как правило, выращивают потомство, и именно они часто передают потомству использование инструментов.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Неместные растения и животные расширяют ареалы в 1000 раз быстрее, чем местные

25 Недавно международная группа ученых обнаружила, что неместные виды расширяют свои ареалы на много порядков …