Ископаемые пауки проливают свет на древнюю экосистему тропических лесов Австралии

Безукоризненно сохранившиеся окаменелости микаломорфного паука (Mygalomorphae) были обнаружены исследователями, проводившими раскопки на равнине Макгратса, в Новом Южном Уэльсе, Австралия. Паук длиной 4 сантиметра жил примерно 11-16 миллионов лет назад, когда в этой местности преобладали тропические леса. Статья об этом опубликована в журнале «Научные достижения».

“Это не похоже ни на что из того, что мы видели сегодня в Австралии”,- рассказывает соавтор Мэтью Маккарри из Австралийского музейно-исследовательского института в Сиднее. 

Набор одинаково хорошо сохранившихся окаменелостей растений, насекомых и позвоночных был найден на равнине Макгратса, что позволило сформировать представление о том, как выглядела Австралия в эпоху миоцена.

“Это участки, которые сохраняют даже структуры мягких тканей внутри образцов”, — говорит соавтор Майкл Фрезе из Университета Канберры.

Проанализировав свойства нескольких окаменелостей листьев с этого места, Маккарри, Фрезе и их коллеги реконструировали прошлый климат региона с помощью компьютерной модели. По оценкам, среднегодовая температура в этом районе составляла около 17°C. Они также обнаружили, что в течение трех самых влажных и засушливых месяцев года количество осадков составляло около 962 мм и 254 мм в месяц соответственно.

Кроме того, исследователи обнаружили доказательства взаимодействия между организмами. Например, они нашли пресноводную мидию, прикрепленную к плавнику рыбы, что означает, что мидия использовала рыбу для передвижения и кормления. Также была найдена микроскопическая паразитическая нематода, которая, по-видимому, села верхом на спину длиннорогого жука.

“Степень окаменелости позволяет нам получить беспрецедентное представление о том, какими были эти древние экосистемы тропических лесов», — делится Маккарри.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

PLOS ONE: кратковременное воздержание от алкоголя негативно влияет на кишечник

1 156 Группа американских исследователей из Национального института здоровья США выяснила, как краткосрочное воздержание от алкоголя …