Исследование древних черепов проливает свет на скрещивание между людьми и неандертальцами

Учеными установлено, что следы ДНК неандертальцев присутствуют в геноме современных людей. Теперь исследование, в котором оценивалось строение лица доисторических черепов, дает новое понимание и подтверждает гипотезу о том, что большая часть этого скрещивания произошла на Ближнем Востоке, в регионе от Северной Африки до Ирака.

«Древняя ДНК произвела революцию в наших представлениях об эволюции человека. — делится Стивен Черчилль, соавтор исследования и профессор эволюционной антропологии в Университете Дьюка. — Мы часто думаем об эволюции как о ветвях дерева, и исследователи потратили много времени, пытаясь проследить путь, который привел к нам, Homo sapiens. Но теперь мы начинаем понимать, что это не дерево — это скорее серия потоков, которые сходятся и расходятся в нескольких точках».

«Наша работа дает нам более глубокое понимание того, где эти потоки сходятся вместе. — отмечает Энн Росс, автор-корреспондент исследования и профессор биологических наук в Университете штата Северная Каролина.

Ученые подчеркивают, что картина действительно сложная.

«Мы знаем, что было скрещивание. Современные азиатские популяции, похоже, имеют больше неандертальской ДНК, чем современные европейские популяции, что странно — ведь неандертальцы жили в современной Европе. Это говорит о том, что неандертальцы скрещивались с современными людьми, когда наши доисторические предки покинули Африку, но до того, как распространились в Азии. Наша цель в данном исследовании заключалась в том, чтобы увидеть, какой дополнительный свет мы можем пролить на это, оценив строение лица доисторических людей и неандертальцев». — рассказывают специалисты.

«Оценивая морфологию лица, мы можем проследить, как популяции перемещались и взаимодействовали во времени. И эти данные показывают нам, что Ближний Восток был важным перекрестком, как географически, так и в контексте эволюции человека». — объясняет Росс.

Для этого исследования ученые собрали информацию по морфологии черепов из опубликованной литературы. В результате был получен набор данных, включающий 13 неандертальцев, 233 доисторических Homo sapiens и 83 современных человека.

Исследователи сосредоточились на стандартных черепно-лицевых измерениях, которые являются воспроизводимыми, и использовали эти измерения для оценки размера и формы основных структур лица. Это позволило ученым провести углубленный анализ, чтобы определить, могла ли данная человеческая популяция скрещиваться с популяциями неандертальцев, а также степень вероятного скрещивания.

«У неандертальцев были большие лица. Но сам по себе размер не устанавливает никакой генетической связи между человеческой популяцией и популяцией неандертальцев. Наша работа включала более тщательный анализ структуры лица». — поясняет Черчилль

Исследователи также рассмотрели переменные окружающей среды, которые связаны с изменениями черт лица человека, чтобы определить вероятность того, что связи, которые они установили между популяциями неандертальцев и людей, были результатом скрещивания, а не других факторов.

«Мы обнаружили, что характеристики лица, на которых мы сосредоточились, не сильно зависят от климата, что облегчило определение вероятных генетических влияний. Мы также обнаружили, что форма лица является более полезной переменной для отслеживания последствий скрещивания неандертальцев в человеческих популяциях с течением времени. Неандертальцы были просто крупнее людей. Со временем человеческие лица стали меньше, через несколько поколений после скрещивания с неандертальцами. Но фактическая форма некоторых черт лица сохранила свидетельства скрещивания с неандертальцами». — уточняют специалисты.

Эксклюзивный перевод*

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Финские ученые нашли способ предсказать продолжительность жизни

73 Ученые из финского Университета Турку разработали анализ, позволяющий предсказать продолжительность жизни человека. Метод позволяет …