Фото: Unsplash / CC0 Общественное достояние

Изменение климата угрожает глобальному поглощению углерода лесами

Согласно новому анализу данных Лесной службы США, изменение климата по-разному меняет форму лесов по всей территории Соединенных Штатов. В связи с повышением температуры, усилением засух, лесных пожаров и вспышек болезней, которые наносят ущерб деревьям, исследователи предупреждают, что леса на Западе Америки несут на себе основную тяжесть последствий.

Исследование, проведенное биологами из Калифорнийского университета Дж. Аароном Хоганом и Джереми В. Лихштейном, было опубликовано в Трудах Национальной академии наук. Анализ выявляет выраженный региональный дисбаланс в продуктивности лесов, ключевом барометре здоровья лесов, который измеряет рост деревьев и накопление биомассы.

За последние два десятилетия на Западе США, столкнувшемся с более серьезными последствиями изменения климата, наблюдалось заметное замедление продуктивности, в то время как на Востоке США, испытывающем более мягкие климатические последствия, наблюдалось некоторое ускорение роста.

Леса играют решающую роль в регулировании климата Земли, выступая в качестве поглотителей углерода, которые поглощают примерно 25% выбросов углерода человеком ежегодно. Однако их способность накапливать углерод зависит от хрупкого баланса между положительными и отрицательными последствиями изменения климата.

В исследовании с использованием данных инвентаризации лесов в национальном масштабе моделируются тенденции за период с 1999 по 2020 год, анализируется 113 806 измерений в лесах без плантаций.

Некоторые факторы, такие как засухи и лесные патогены, оказывают негативное воздействие на продуктивность, но прогнозируется, что другие факторы, такие как удобрение углекислым газом, окажут положительное воздействие. Это явление предполагает, что повышенный уровень углекислого газа усиливает рост растений за счет усиления фотосинтеза, что вдохновило исследователей глубже изучить его воздействие.

В то время как рост деревьев на востоке США соответствует ожиданиям, в Западном регионе наблюдаются экстремальные климатические последствия, затмевающие любые положительные тенденции роста, бросая вызов преобладающему предположению о том, что способность лесов накапливать углерод будет продолжать увеличиваться.

«Наше исследование предполагает, что будущие прогнозы изменения климата и повышения уровня моря могут быть слишком оптимистичными, потому что в действительности экосистемы, вероятно, будут накапливать меньше углерода в будущем. Меньшее накопление углерода в экосистемах означает большее количество углерода в атмосфере и, следовательно, большее потепление и ускорение изменения климата», — отмечают ученые.

Результаты также проливают свет на тот факт, что изменение климата не является однородной силой, а скорее динамичным фактором с влиянием, зависящим от конкретного региона. Исследование иллюстрирует, как степень изменения климата может подтолкнуть леса к преодолению переломного момента. Некоторые леса уже приближаются к климатическим порогам или превышают их, что превращает их в источники углерода, а не в поглотители, удаляющие углерод из атмосферы.

Поскольку деревья растут медленнее из-за неблагоприятных последствий изменения климата, включая уменьшение количества осадков, исследование предполагает, что даже без усиления лесных пожаров поглощение углерода в лесах Западных стран будет продолжать ослабевать без принятия срочных мер по сокращению выбросов парниковых газов человеком.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Глобальное потепление на Земле может привести к вечной мерзлоте

773 Ученые предупреждают, что глобальное потепление может привести к катастрофическим последствиям, в том числе к возможному наступлению …