Окаменелости показали разнообразие динозавров в Патагонии в позднем меловом периоде

Исследование Техасского университета в Остине дает представление о разнообразии динозавров и птиц в Патагонии в позднем меловом периоде, незадолго до вымирания нептичьих динозавров.

Окаменелости представляют собой первые данные о тероподах — группе динозавров, в которую входят как современные птицы, так и их ближайшие нептичьи родственники — динозавры — из чилийской части Патагонии. Среди находок исследователей — гигантские мегарапторы с большими серповидными когтями и птицы из группы, в которую входят и современные виды.

«Патагонская фауна, которая привела к массовому вымиранию, была действительно разнообразной, — рассказывает ведущий автор исследования Сара Дэвис, которая выполнила эту работу в рамках своей докторской стипендии у профессора Джулии Кларк на кафедре геологических наук в Школе геонаук UT Jackson. — У нас есть крупные плотоядные тероподы и более мелкие плотоядные животные, а также группы птиц, сосуществующие с другими рептилиями и мелкими млекопитающими».

Исследование было опубликовано в журнале Journal of South American Earth Sciences.

С 2017 года члены лаборатории Кларка, включая аспирантов и студентов, присоединились к исследователям из Чили в Патагонии для сбора окаменелостей и создания записей о древней жизни в регионе. За эти годы исследователи нашли множество окаменелостей растений и животных до столкновения с астероидом, уничтожившим динозавров.

Особое внимание в исследовании уделяется тероподам, окаменелости которых датируются периодом от 66 до 75 миллионов лет назад.

Нептичьи тероподовые динозавры были в основном хищниками и включали в пищевую цепочку высших хищников. Данное исследование показывает, что в доисторической Патагонии к таким хищникам относились динозавры из двух групп — мегарапторы и уненларги.

Достигая более 25 футов в длину, мегарапторы были одними из самых крупных тероподовых динозавров позднего мелового периода в Южной Америке. Представители группы Unenlagiinae, размеры которых варьировались от цыпленка до более чем 10 футов в высоту, вероятно, были покрыты перьями, как и их близкий родственник Velociraptor. Окаменелости unenlagiinae, описанные в исследовании, являются самым южным известным экземпляром этой группы динозавров.

Ископаемые птицы также принадлежали к двум группам — энантиорнитинам и орнитуринам. Энантиорнитины были самыми разнообразными и многочисленными птицами миллионы лет назад, хотя сейчас они вымерли. Они напоминали воробьев, но с клювами, усеянными зубами. К группе ornithurae относятся все современные птицы, живущие сегодня. Те, что жили в древней Патагонии, возможно, напоминали гуся или утку, хотя окаменелости слишком фрагментарны, чтобы сказать наверняка.

Исследователи идентифицировали тероподов по небольшим фрагментам окаменелостей; динозавров — в основном по зубам и пальцам ног, птиц — по небольшим кусочкам костей. По словам Дэвиса, блеск эмали на зубах динозавров помог определить их местонахождение среди скалистой местности.

Некоторые исследователи предполагают, что после удара астероида Южное полушарие столкнулось с менее экстремальными или более постепенными изменениями климата, чем Северное полушарие. Это могло сделать Патагонию и другие места в Южном полушарии убежищем для птиц, млекопитающих и других живых существ, переживших вымирание. Дэвис отметил, что исследование может помочь изучить эту теорию, создав записи о древней жизни до и после вымирания.

Соавтор исследования Марсело Леппе, директор Антарктического института Чили, подчеркнул, что эти записи о прошлом являются ключом к пониманию жизни в том виде, в котором она существует сегодня.

Эксклюзивный перевод*

Фото: Дэвис и др.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

546 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …