Фото: Фраусто-Висенсио / UCR

В атмосфере выявлено огромное количество метана, появившегося в результате лесных пожаров

Используя новый метод обнаружения, ученые из Калифорнийского университета в Риверсайде выявили огромное количество метана, сверхмощного парникового газа, в результате лесных пожаров — источника, который в настоящее время не учитывается государственными органами по контролю качества воздуха.

По словам исследователей, в течение 20 лет метан нагреет планету в 86 раз сильнее, чем углекислый газ, и без учета этого источника штату будет трудно достичь поставленных целей по очистке воздуха и борьбе с изменением климата.

Лесные пожары, в результате которых образуется метан, — явление не новое. Но согласно новому исследованию UCR, количество метана от 20 крупнейших лесных пожаров в 2020 году более чем в семь раз превысило среднее количество лесных пожаров за предыдущие 19 лет.

«Дикие пожары становятся все больше и интенсивнее, а значит, от них исходит больше выбросов, — рассказывает профессор экологии Калифорнийского университета и соавтор исследования Франческа Хопкинс. — Дикие пожары в 2020 году выбросили в воздух такое количество метана, которое, если бы оно отслеживалось, составило бы 14 процентов бюджета штата по метану».

Штат не отслеживает природные источники метана, такие как те, которые образуются в результате лесных пожаров. Но в 2020 году лесные пожары стали третьим по величине источником метана в штате.

Ученые традиционно измеряют выбросы, анализируя пробы воздуха, взятые самолетами во время лесных пожаров. Этот старый метод дорог и сложен в применении. Для измерения выбросов от комплекса пожаров Sequoia Lightning 2020 в Сьерра-Неваде исследовательская группа UCR использовала метод дистанционного зондирования, который ученые считают безопасным и, вероятно, более точным, поскольку он фиксирует единый шлейф от пожара, охватывающий различные фазы горения.

Этот метод, подробно описанный в журнале «Атмосферная химия и физика», позволил ведущему автору Изис Фраусто-Висенсио, докторанту кафедры экологических наук Калифорнийского университета, безопасно измерить весь шлейф газов и обломков пожарного комплекса Sequoia Lightning с расстояния 40 миль.

Вместо лазера, как это делают некоторые приборы, этот метод использует солнце в качестве источника света. Газы в слое дыма поглощают и затем высвобождают солнечную тепловую энергию, что позволяет оценить количество присутствующих аэрозолей, а также углерода и метана.

С помощью дистанционного зондирования ученые обнаружили почти 20 гигаграммов метана, выброшенного пожарным комплексом «Секвойя Лайтнинг». Один гигаграмм эквивалентен 1 000 метрических тонн. Эти данные согласуются с результатами измерений со спутников Европейского космического агентства, которые обеспечили более широкий глобальный обзор сгоревших территорий, но пока не могут измерить метан в таких условиях.

Если бы лесные пожары были включены в бюджет метана Калифорнийского совета по воздушным ресурсам, то они стали бы более крупным источником, чем жилые и коммерческие здания, производство энергии или транспорт, но отстали бы от сельского хозяйства и промышленности. Хотя 2020 год стал исключением с точки зрения выбросов метана, ученые ожидают, что в будущем, по мере того как изменение климата будет набирать силу, количество мегапожаров увеличится.

В 2015 году штат впервые поставил цель сократить выбросы метана, хладагентов и других загрязнителей воздуха, способствующих глобальному потеплению, на 40% к 2030 году. На следующий год, в 2016 году, губернатор штата Дж. Джерри Браун подписал закон SB 1383, который закрепил эти цели по сокращению выбросов в законе.

Ожидается, что сокращение выбросов будет вызвано нормативными актами, которые позволят улавливать метан из навоза на молочных фермах, утилизировать пищевые отходы на полигонах, требовать от производителей нефти и газа минимизировать утечки, запретить использование некоторых газов в новых холодильниках и кондиционерах, а также другими мерами.

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Выбросы метана могут резко возрасти, если газ выйдет из вечной мерзлоты

591 Под вечной мерзлотой Шпицбергена удерживаются миллионы кубометров метана — и теперь ученые узнали, что …