В Китае обнаружен динозавр с самой длинной 15-метровой шеей

Зауропод из Китая, возможно, имел самую длинную шею среди всех известных динозавров.

Открытие было сделано спустя три десятилетия после обнаружения этого вида, поскольку ученые пытаются лучше понять, как зауроподы развивались на территории современной Восточной Азии.

Около 160 миллионов лет назад, в конце Юрского периода, странный вид динозавров бродил по ландшафту Китая.

Зауроподы известны своими длинными шеями, но Mamenchisaurus sinocanadorum возвышался над ландшафтом с аномально длинной шеей, достигавшей 15 метров.

Несмотря на этот рекорд, Mamenchisaurus sinocanadorum — далеко не самый крупный из когда-либо найденных динозавров, поскольку у него относительно небольшие хвост и тело.

Ученые пытаются понять, почему у этого динозавра могла быть такая исключительно длинная шея.

Профессор Пол Барретт, эксперт музея по динозаврам и автор исследования, рассказывает: «Кажется вероятным, что эти шеи были связаны с увеличением кормовой базы, как у других зауроподов, но они могли играть несколько ролей. Они также могли быть связаны с сексуальным самовыражением или использоваться для конкуренции между самцами, борющимися за самок и территорию, подобно тому, как сегодня ведут себя жирафы. Однако мы не можем сказать этого наверняка. Пока что это чистое предположение, почему у них развились шеи такой длины».

Исследование было опубликовано в журнале Journal of Systematic Paleontology.

Зауроподы — это группа очень крупных травоядных динозавров, известных своими исключительно длинными шеями и хвостами.

Известные представители этой группы включают диплодока, брахиозавра и колоссального патаготитана, одного из самых крупных животных, когда-либо живших на Земле.

Ученые считают, что длинные шеи развились у зауроподов как часть их кормовой стратегии, которая позволяла им потреблять большое количество пищи в непосредственной близости друг от друга, не затрачивая много энергии на передвижение.

Остаются вопросы о том, как причудливые пропорции Mamenchisaurus sinocanadorum позволяли ему функционировать на ежедневной основе.

«Мы действительно не представляем, как это животное могло функционировать механически. Для поддержания шеи такого размера потребовалось бы много мышц, а еще остается вопрос, как он транспортировал воздух в легкие и из легких. Это может подтвердить теорию о том, что такие шеи были признаком полового отбора, когда спариваться могли только самые сильные и приспособленные динозавры, способные эффектно демонстрировать эти огромные шеи», — поясняют специалисты.

До сих пор был найден только один экземпляр Mamenchisauridae sinocanadorum. Это неполный скелет, состоящий из передней части шеи, включая внушительное ребро, и некоторых черепных костей, в том числе нижней челюсти.

Эксклюзивный перевод

Фото: Пол Барретт

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

484 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …