В Китае обнаружен самый старый в Азии и, возможно, в мире стегозавр

Согласно исследованию, опубликованному в Journal of Vertebrate Paleontology, новый вид одного из самых узнаваемых типов динозавров является самым древним стегозавром, когда-либо найденным в Азии, и одним из самых ранних, обнаруженных в мире. Его длина от носа до хвоста составляла около 2,8 метра (9 футов).

Останки стегозавра, включающие кости спины, плеча, бедра, стопы и ребер, а также некоторые доспехи, относятся к байосскому этапу среднеюрского периода — гораздо более раннему, чем большинство известных стегозавров.

Команда из Чунцинского бюро геологоразведки и разработки минеральных ресурсов в Китае и Лондонского музея естественной истории назвала его Bashanosaurus primitivus, «Башань» — по древнему названию района Чунцин в Китае, где был найден динозавр, и латинскому «первый» — primitivus.

Новый динозавр, который бродил по планете 168 миллионов лет назад, играет важную роль в раскрытии эволюции стегозавров, о которой до сих пор мало что известно.

Он имеет меньший размер и менее развитую лопатку, более узкие и толстые основания панцирных пластин и другие особенности, отличающие его от всех других стегозавров среднеюрского периода, обнаруженных до сих пор. Тем не менее, имеет сходство с некоторыми из первых бронированных динозавров, которые на 20 миллионов лет старше.

«Все эти особенности являются ключевыми для определения места стегозавра в генеалогическом древе динозавров. — рассказывает доктор Дай Хуэй из Чунцинского бюро геологоразведки и разработки минеральных ресурсов, возглавлявший исследование. — Башанозавра можно отличить от других стегозавров средней юры, и он явно представляет собой новый вид».

Ученый добавил, что анализ генеалогического дерева показывает, что это один из самых ранних дивергентных стегозавров наряду с чунцинским ящером (Chungkingosaurus) и Huayangosaurus. Все они были найдены в средне-позднеюрской формации Shaximiao Formation в Китае, что позволяет предположить, что стегозавры могли зародиться в Азии.

Известно, что стегозавры были четвероногими растительноядными динозаврами, жившими в юрском и раннем меловом периодах. Окаменелости стегозавров были найдены на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии, и на сегодняшний день идентифицировано 14 видов стегозавров.

Среди известных представителей стегозавров — хуаянгозавр (один из самых примитивных стегозавров), гиганспинозавр, известный своими огромными плечевыми шипами, и мирагайя — чрезвычайно длинной шеей. Фрагментарный ископаемый материал, однако, препятствовал попыткам понять, как развивались стегозавры и как они связаны друг с другом.

С открытием этого нового вида загадка стала проясняться. Bashanosaurus primitivus имеет несколько примитивных черт, сходных с самыми ранними стегозаврами, такими как Huayangosaurus и Gigantspinosaurus, и ранними ветвистыми тиреофорами (бронированными динозаврами). К ним относятся более длинные хвостовые позвонки, более узкая и широкая лопатка и особенности задних позвонков, которые похожи на раннего панцирного динозавра Scelidosaurus, жившего в начале юрского периода.

Окаменелые останки башанозавра также демонстрируют множество особенностей, которые делают его уникальным по сравнению с другими известными стегозаврами. Например, костная точка на конце лопатки маленькая и менее развита, чем у других стегозавров; костный выступ бедренной кости (четвертый вертел) расположен ниже середины ствола; основания броневых пластин выгнуты наружу и толще, чем пластины на спине его более поздних родственников.

«Находка этого стегозавра из средней юры Китая пополняет растущее число доказательств того, что эта группа развивалась в начале средней юры или, возможно, даже в ранней юре, и как таковая представляет собой одних из самых ранних известных птичьих динозавров. — говорит доктор Сюзанна Мейдмент, соавтор работы и палеонтолог из Лондонского музея естественной истории. — Китай, похоже, был горячей точкой для разнообразия стегозавров: сейчас известны многочисленные виды со средней юры до конца раннего мела».

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые определили диету, замедляющую старение мозга

263 Эксперимент позволил определить, какие питательные вещества замедляют снижение когнитивных способностей, и оказалось, что этот …