Фото: Диего К. Керстинг

В средиземноморских кораллах впервые нашли промышленные загрязняющие вещества

В кораллах впервые обнаружены загрязняющие вещества от сжигания ископаемого топлива, что дает ученым потенциальный новый инструмент для отслеживания истории загрязнения, говорится в новом исследовании, проведенном специалистами Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

Исследование, опубликованное в журнале Science of the Total Environment, выявило частицы углерода, выделяемые при сжигании ископаемого топлива, в кораллах залива Илла-Гросса, у островов Колумбретес в Средиземном море. Обнаружение этого типа загрязнения— известного как зола-унос или сфероидальные углеродсодержащие частицы (SCP), загрязняющих природные отложения, рассматривается как индикатор присутствия влияния человека на окружающую среду и исторический маркер начала предполагаемой эпохи антропоцена.

Кораллы являются широко используемым природным архивом для исследований палеоклимата из-за их измеримых темпов роста. Подобно древесным кольцам, их длительный срок службы и медленный и регулярный рост могут предоставлять ученым ежегодные, ежемесячные или даже еженедельные данные об окружающей среде за прошедшие годы.

До настоящего времени они в основном использовались для измерения прошлых климатических условий, таких как температура воды и химический состав, но это первый случай, когда частицы загрязняющих веществ, отличные от микропластика, были извлечены из кораллов.

Ведущий автор, доктор Люси Робертс (Географический факультет Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе), сказала: «Обнаружение этих загрязнителей, встроенных в скелеты кораллов, растянулось на десятилетия и рисует четкую картину того, насколько обширно влияние человека на окружающую среду. Мы впервые смогли увидеть этот вид загрязняющих веществ в кораллах, и их появление в этих отложениях соответствует историческим темпам сжигания ископаемого топлива в регионе».

Кораллы, которые представляют собой мелких беспозвоночных, обычно живущих большими колониями, поглощают загрязняющие вещества SCP из окружающих вод, поглощая их по мере роста скелетов из карбоната кальция.

Исследователи из Института аквакультуры Торре-де-ла-Сал (IATS-CSIC) собрали образцы кораллов с нескольких участков вдоль рифа у побережья Кастельо, Испания. Вид кораллов Cladocora caespitosa изучался и контролировался там в течение двух десятилетий, и это место считается местом наблюдения за глобальными изменениями.

Кораллы расположены почти в 60 километрах от берега, на территории охраняемого морского заповедника, что сводит к минимуму вероятность местного загрязнения. Этот вид является единственным средиземноморским кораллом, способным образовывать большие рифы, и, как известно, его рост составляет в среднем около 0, 3 сантиметра в год.

Команда обнаружила, что загрязнение кораллов SCP значительно увеличилось примерно с 1969 по 1992 год. Это соответствует времени, когда Европа быстро развивалась в промышленном плане, и потребление угля в стране резко возросло.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Некоторые кораллы могут пережить изменение климата, не заплатив за это метаболическую цену

276 Среди ученых преобладает мнение, что кораллы должны страдать от снижения роста или других компромиссов, …