Земля, возможно, в настоящее время переживает 7-е массовое вымирание, а не 6-е

В настоящее время Земля переживает массовое вымирание, ежегодно теряя тысячи видов. Новое исследование предполагает, что изменения в окружающей среде вызвали первое в истории подобное событие, которое произошло на миллионы лет раньше, чем предполагали ученые.

Известно, что большинство динозавров исчезло 66 миллионов лет назад, в конце мелового периода. До этого большинство существ на Земле было уничтожено между пермским и триасовым периодами, около 252 миллионов лет назад.

Благодаря усилиям исследователей из Калифорнийского университета в Риверсайде и Вирджинского технологического университета стало известно, что подобное вымирание произошло 550 миллионов лет назад, в эдиакарский период. Это открытие задокументировано в статье в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Хотя неясно, было ли это настоящее «массовое вымирание», процент погибших организмов схож с другими событиями, включая нынешнее, продолжающееся.

Исследователи считают, что в потере около 80 процентов всех эдиакарских существ, которые были первыми сложными многоклеточными формами жизни на планете, виноваты изменения окружающей среды.

«Геологические данные показывают, что в это время мировой океан потерял много кислорода, а немногие выжившие виды имели тела, приспособленные к среде с низким содержанием кислорода», — говорит Ченьи Ту, палеоэколог из Калифорнийского университета и соавтор исследования.

В отличие от более поздних событий, это самое раннее было труднее задокументировать, потому что погибшие существа были мягкотелыми и плохо сохранились в окаменелостях.

«Мы подозревали такое событие, но чтобы доказать его, нам пришлось собрать огромную базу данных», — поясняет Рейчел Сюрпрэнант, палеоэколог Калифорнийского университета и соавтор исследования.

Команда задокументировала почти все известные эдиакарские животные, описав их среду обитания, размер тела, рацион, способность к передвижению и повадки.

Этим проектом исследователи пытались опровергнуть утверждение, что основная потеря животного мира в конце эдиакарского периода была не чем иным, как вымиранием. Некоторые ранее предполагали, что это событие можно объяснить тем, что не были собраны нужные данные, или изменениями в поведении животных, например, появлением хищников.

«Мы можем видеть пространственное распределение животных во времени, поэтому мы знаем, что они не просто переместились в другое место или были съедены — они вымерли. Мы показали истинное снижение количества организмов», — подчеркивают ученые.

Они также отследили отношение площади поверхности существ к их объему — измерение, которое позволяет предположить, что причиной гибели было снижение уровня кислорода.

«Если у организма это соотношение выше, он может получать больше питательных веществ, и тела животных, живших в следующую эпоху, были приспособлены к этому», — рассказывает палеоэколог Калифорнийского университета Хизер МакКэндлесс, соавтор исследования.

Проект был разработан аспирантами под руководством палеоэколога Калифорнийского университета Мэри Дрозер и ее бывшего аспиранта, ныне работающего в Вирджинском технологическом институте, Скотта Эванса. На следующем занятии студенты будут изучать происхождение этих животных, а не их вымирание.

По сегодняшним меркам эдиакарские существа считались бы странными. Многие животные могли двигаться, но они не были похожи ни на что живое сегодня. Среди них были Obamus coronatus, дисковидное существо, названное в честь бывшего президента, и Attenborites janeae, крошечная яйцевидная форма, похожая на изюм, названная в честь английского натуралиста сэра Дэвида Аттенборо.

«Эти животные были первым эволюционным экспериментом на Земле, но они просуществовали всего около 10 миллионов лет. Совсем недолго, с эволюционной точки зрения», — говорит Дрозер.

Хотя неясно, почему уровень кислорода так резко упал в конце эпохи, ясно, что изменения в окружающей среде могут дестабилизировать и уничтожить жизнь на Земле в любое время. Такие изменения приводили ко всем массовым вымираниям, включая то, которое происходит сейчас, отмечают исследователи.

Эксклюзивный перевод*

Фото: СМИТСОНОВСКИЙ ИНСТИТУТ

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

PLOS ONE: кратковременное воздержание от алкоголя негативно влияет на кишечник

1 179 Группа американских исследователей из Национального института здоровья США выяснила, как краткосрочное воздержание от алкоголя …