Фото: © Pensoft Publishers

ZooKeys: обнаруженные в Австралии подземные муравьи получили имя Волан-де-Морт

Исследование, проведенное Университетом Западной Австралии, выявило новый вид подземных муравьев, который имеет некоторые общие черты с хорошо известным злодеем из Гарри Поттера.

Исследование, опубликованное в Zookeys, описывает новый вид Leptanilla voldemort как бледного муравья стройного телосложения, с тонкими ногами и длинными острыми жвалами.

Ведущий исследователь доктор Марк Вонг, сотрудник Forrest из Школы биологических наук UWA, сказал, что его название (сокращенно L. voldemort) отдает дань уважения темному волшебнику лорду Волан-де-Морту в сериале «Гарри Поттер».

«Грозные антагонисты в «Гарри Поттере» и «Муравье» оба имеют призрачную и стройную внешность и живут в тени», — пояснил доктор Вонг.

Муравей был обнаружен в ходе экологического исследования, в результате которого были задокументированы животные, обитающие под землей в засушливом регионе Пилбара на севере Западной Австралии.

«Были найдены только два экземпляра нового вида муравьев, и оба были собраны в сеть, опущенную в 25-метровую скважину, и извлечены путем соскребания с внутренней поверхности скважины», — рассказывают ученые.

В мире насчитывается более 14 000 видов муравьев, но только около 60 из них принадлежат к роду Leptanilla.

Отмечается, что в отличие от большинства муравьев, виды лептанилл живут небольшими колониями, обычно состоящими из королевы и всего около сотни рабочих, и гнездятся и добывают корм исключительно под землей.

Приспосабливаясь к жизни в темноте, рабочие лептаниллы слепы, лишены пигментации и имеют размер всего от одного до двух миллиметров — не намного больше песчинки, — что позволяет им без усилий передвигаться по почве.

В Австралии один из самых высоких уровней разнообразия муравьев в мире — оценки варьируются от 1300 до более чем 5000 видов, — но L. voldemort является лишь вторым видом лептанилл, обнаруженным на континенте.

«Из того, что мы знаем из нескольких наблюдений за другими видами лептанилл и высокоспециализированными острыми жвалами L. Voldemort, этот новый вид почти наверняка является хищником, грозным охотником в темноте», — подчеркивает доктор Вонг.

Хотя точная добыча L. voldemort остается неясной, известно, что другие виды лептанилл используют свои острые челюсти и мощные жала, чтобы обездвижить обитающих в почве многоножек намного крупнее их самих, прежде чем перенести их личинки, чтобы они поели тушу.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые Дании нашли паразита, который превращает муравьев в зомби

311 Группа научных специалистов из Копенгагенского университета обнаружила паразита, способного брать под контроль муравьев и …