Current Biology: морские слоны имеют точные ментальные карты для навигации

Северные морские слоны (Mirounga angustirostris) возвращаются на пляжи, где они размножаются, в одно и то же время каждый год после миграции на тысячи километров. Теперь экологи обнаружили, что они, похоже, знают, когда начинать свое путешествие, исходя из того, насколько далеко они находятся, демонстрируя впечатляющее чувство географии. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Известно, что каждый год, с декабря по март, северные морские слоны размножаются на пляжах вдоль западного побережья Канады, США и Мексики. После беременности самки морских слонов покидают пляжи для размножения и мигрируют в северо-восточную часть Тихого океана в поисках пищи. Они проводят в море около 240 дней и преодолевают около 10 000 километров, прежде чем вернуться на пляжи для размножения и родить малыша.

В период с 2004 по 2015 год Роксана Белтран из Калифорнийского университета в Санта-Крузе и ее коллеги пометили и проследили за 108 взрослыми самками морских слонов, которые размножались на пляже в государственном парке Аньо-Нуэво в Калифорнии, собрав данные о 126 полных путешествиях.

Они обнаружили, что морские слоны неизменно возвращались на свой гнездовой пляж для родов в течение пяти дней после прибытия в январе каждого года. Тюлени, которые находились дальше от пляжа, начинали свою миграцию раньше, чем те, кто был ближе к пляжу, чтобы дать себе время завершить путешествие.

«Морские слоны, похоже, развили невероятные навигационные навыки, чтобы понять, где они находятся и сколько времени им нужно, чтобы вернуться обратно, — говорит Белтран. —Их время в пути не зависит от того, насколько успешно они добывают корм или сколько у них жира в организме. Похоже, что их навигационные навыки должны сводиться к сильному умственному компасу, хотя мы еще не знаем, какие сигналы они используют для навигации».

Рори Уилсон из Университета Суонси (Великобритания) отмечает, что это не единственные животные, которые совершают длительные путешествия и достигают пункта назначения точно по расписанию.

«Конечно, многие животные (особенно птицы) довольно точны в своих сроках, особенно в отношении графиков размножения. — делится он. — Я полагаю, что более важным вопросом является то, в какой степени животные модулируют скорость своего движения в зависимости от расстояния, которое им нужно преодолеть, чтобы вернуться в то время, когда они «хотят»».

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Эксперты: избавиться от пластика в пищевой упаковке никогда не удастся

10 Избавиться от пластика в пищевой упаковке невозможно и нецелесообразно, но стремиться к созданию биоразлагаемого …