Фото: kartinkin.net

Кости саблезубого дельфина обнаружены в Новой Зеландии

Исследователи из Университета Отаго открыли ранее неизвестного вида вымершего дельфина. Информацией об этом делится Proceedings of the Royal Society.

Ученые обнаружили практически целый череп существа, которому они дали название Nihohae matakoi. В челюсти присутствовал 21 зуб, и столько же было вырвано. Экспертиза показала, что у дельфина был не стандартный набор резцов и клыков, а в передней части пасти зубы напоминали бивни.

Морда данного дельфина была длинной и уплощенной, шейные позвонки не были сросшимися, а зубы не имели признаков сильного износа. Эти характеристики позволили ученым выдвинуть предположения об образе жизни существа. Так, клыкоподобные зубы были необходимы, чтобы ранить и оглушать добычу быстрыми боковыми движениями головы.

Отсутствие износа эмали свидетельствовало о том, что дельфину не приходилось раскусывать твердые материалы. Зубы были довольно тонкими, что делало их непригодными для охоты на крупную добычу.
Окаменелости дельфинов были найдены в скалах в северной части Отаго. Изотопный анализ позволил определить их возраст: 25, 2 миллиона лет.

Ученые отмечают, что «бивень» есть только у одного живого родственника Nihohae matakoi — нарвала. Выступ на его морде, за который животное прозвали единорогом, на самом деле является сильно измененным левым бивнем. Исследователи до сих пор не уверены, зачем нарвалу понадобилось такое приспособление. По разным версиям, оно может использоваться для охоты или обороны, рытья нор во льду или привлечения самок.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Самки животных выбирают себе пару, наблюдая за выбором «конкуренток»

214 Новая теория полового отбора, выдвинутая биологами из Университета штата Флорида, Техасского университета A& M, …