NE&E: уникальный ген человека определил большой размер коры головного мозга

Подавляющее большинство генов кодируют молекулы матричной РНК, которые являются основой для синтеза белка. Однако некоторые гены служат основой для производства РНК, не преобразующейся в белки. Такие молекулы могут выполнять различные функции. Например, длинная некодирующая РНК (lncRNA) остается в ядре клетки и участвует в регуляции других генов. В новом исследовании научными специалистами из Пекинского университета установлено, что такие молекулы сыграли важную роль в происхождении нашего вида и определили эволюцию большого мозга. Статья о проведенном исследовании представлена в журнале Nature Ecology & Evolution (NE&E).

В ходе эволюции видов обычные белок-кодирующие гены могут менять специализацию и переключаться на лнцРНК и наоборот. Это может влиять на тонкую настройку генома, изменяя степень и время активности различных генов. ДНК человека очень мало отличается от ДНК близких родственников, и именно эта тонкая настройка, как считается, определяет, что делает человека человеком.

Сообщается, что ученые под руководством Чуань-Юнь Ли использовали открытые базы данных геномов для сравнения ДНК человека, шимпанзе, бонобо и некоторых эволюционно далеких макак. Было выявлено 29 случаев перехода генов lncRNA в категорию белок-кодирующих генов, которые произошли с тех пор, как наша эволюционная ветвь (высшие приматы) отделилась от макак. Но до 45 таких переходов, как отмечается, произошло позже и стало уникальной особенностью человеческого генома.

По словам исследователей, переход ENSG000000205704 от регуляторных функций к кодирующим может быть описан как один из факторов эволюции нашего вида. Его действие стимулирует рост большого мозга и, в частности, неокортекса головного мозга, который почти не развит у низших млекопитающих и только у человека составляет основную часть коры головного мозга в большом полушарии.

Известно, что ранее были выявлены и другие уникальные гены, стимулирующие рост всего мозга.

Фото: www.neurosurgicalatlas.com

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Geomorphology: Батагайский кратер быстро растет и угрожает соседней долине

621 Российские ученые из Московского университета имени М.В. Ломоносова предупреждают о быстро растущей термокарстовой впадине …