Обнаружен новый гигантский плотоядный динозавр с крошечными руками

Тираннозавры (как и знаменитый T. rex) — не единственная группа гигантских плотоядных динозавров с крошечными руками. Исследователи обнаружили новый вид динозавров с непропорционально короткими руками, как у T. rex, под названием Meraxes gigas. Результаты, опубликованные в журнале Current Biology, показали, что T. rex и M. gigas эволюционировали, чтобы иметь крошечные руки независимо, и предложили некоторые потенциальные функции для коротких рук, такие как спаривание или поддержка движения.

«Окаменелость M. gigas демонстрирует невиданные ранее полные участки скелета, такие как руки и ноги, которые помогли нам понять некоторые эволюционные тенденции и анатомию кархародонтозавридов — группы, к которой принадлежит M. gigas», — делится Хуан Канал, руководитель проекта в Палеонтологическом музее Эрнесто Бахмана в Неукене, Аргентина.

Авторы  были удивлены, потому что M. gigas вымерли почти за 20 миллионов лет до того, как T. rex стал видом, кроме того, они также очень далеки друг от друга на эволюционном древе.

«Скорее,  наличие крошечных рук каким-то образом дало двум динозаврам какое-то преимущество в выживании». — рассказывают ученые.

«Я убежден, что у этих пропорционально крошечных рук была какая-то функция. На скелете видны крупные мышечные вставки и полностью развитые грудные пояса, поэтому у руки были сильные мышцы. Это означает, что руки не сжимались, потому что они были бесполезны для динозавров. Более сложный вопрос заключается в том, какие именно функции были». — сообщает Канал.

Из прошлых исследований группа установила, что у таких динозавров, как M. gigas и T. rex, чем больше была их голова, тем меньше становились их руки. Они определенно не были полезны для охоты, поскольку «действия, связанные с хищничеством, скорее всего, выполнялись головой, отмечают исследователи.

Из летописи окаменелостей команда смогла нарисовать картину жизни этого M. гигас, прежде чем он умер. Динозавру, живущему на территории современной северной Патагонии в Аргентине, было 45 лет, он был около 11 метров в длину и весил более четырех тонн. И у него была большая семья. Группа процветала и достигла пика разнообразия незадолго до того, как [они] вымерли. Возможно, они использовали руки для репродуктивного поведения, например, для удержания самки во время спаривания или поддержки себя, чтобы встать на ноги после перелома или падения.

Команда также обнаружила, что череп M. gigas был украшен гребнями, бороздами, шишками и маленькими рогами.

«Эти украшения появляются на поздних стадиях развития, когда особи становятся взрослыми», — подчеркивает Канал. 

Группа считает, что эти особенности, вероятно, использовались для привлечения потенциальных партнеров.

«Половой отбор — мощная эволюционная сила. Но, учитывая, что мы не можем непосредственно наблюдать за их поведением, невозможно быть уверенным в этом. В окаменелости много новой информации, и она в превосходной форме». — отмечают специалисты.

Эксклюзивный перевод*

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые определили диету, замедляющую старение мозга

264 Эксперимент позволил определить, какие питательные вещества замедляют снижение когнитивных способностей, и оказалось, что этот …