Фото: © доктор Дин Ломакс

PLoS One: останки 25-метрового ихтиозавра найдены на западе Англии

Окаменелые останки второй челюсти гигантского рыбоядного животного длиной более двух метров были найдены на пляже в Сомерсете, Великобритания. Эксперты идентифицировали кости как челюсти нового вида гигантского ихтиозавра, доисторической морской рептилии. По оценкам, длина океанского титана превышала 25 метров. Работа была опубликована в журнале PLoS One.

Отец и дочь, Джастин и Руби Рейнольдс из Браунтона, Девон, обнаружили первые фрагменты второй челюсти в мае 2020 года во время поиска окаменелостей на пляже Блю Анкор в Сомерсете. Руби, которой на тот момент было 11 лет, нашла первый фрагмент гигантской кости, а затем они вместе искали другие фрагменты.

Новый образец оказался более полным и лучше сохранившимся, в результате чего ученые обнаружили две уникальные кости, известные как надглифы, с неповторимыми формами и текстурой.

Поняв, что обнаружили нечто важное, они связались с ведущим экспертом по ихтиозаврам доктором Дином Ломаксом, палеонтологом из Манчестерского университета.

Палеонтологи неоднократно возвращались к месту находки, находя все новые и новые фрагменты, которые идеально подходили друг к другу. Последний фрагмент был обнаружен в октябре 2022 г. Общая длина кости составила более 2 м. Это позволяет предположить, что она принадлежала чрезвычайно крупному существу.

Возраст челюстной кости составлял примерно 202 миллиона лет, и принадлежала она ихтиозавру, жившему в меловом периоде. Проанализировав длину челюсти, ученые оценили размер животного в 25 метров, что соответствует длине двух городских автобусов.

Ученые пришли к выводу, что челюсть принадлежала гигантскому ихтиозавру, который на момент гибели еще рос. Специалисты считают, что этот вид достигал в длину от 20 до 26 метров и был самой крупной из известных морских рептилий.

Ихтиозавры появились более 250 миллионов лет назад, и некоторые виды достигали в длину 15 метров. Однако их процветание было недолгим, и они исчезли во время триасово-юрского вымирания, после которого этот класс животных больше не достигал таких размеров.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Самый старый мужчина в мире раскрыл правила своей жизни

117 Англичанин Джон Альфред Тиннисвуд, которому 9 апреля было 111 лет и 227 дней, был …