Фото: Martin et al., 2023, PLOS ONE

PLOS One: ранние птицы оказались в Антарктике 120 млн лет назад

Первые птицы появились в южных полярных регионах 120 млн лет назад, говорится в исследовании Энтони Мартина (Anthony Martin) из Университета Эмори (США) и его коллег, опубликованном в журнале PLOS ONE.

Окаменелости птиц мелового периода многочисленны и разнообразны на северных континентах, но крайне редки на южных — в регионах, некогда входивших в состав материка Гондвана. Это создает проблему для палеонтологов, пытающихся понять распространение ранних птиц.

В данной работе Мартин и его коллеги сообщают об обнаружении серии птичьих следов из раннемеловой (129-120 млн лет) формации Wonthaggi в австралийском штате Виктория.

Исследователи описали 27 отдельных следов с птичьими признаками. Различные размеры и формы этих следов свидетельствуют о присутствии нескольких видов птиц, в том числе самых крупных из известных в меловом периоде. Следы встречаются в нескольких стратиграфических слоях древнего полярного аллювия. Это позволяет предположить, что птицы могли посещать этот район сезонно или в качестве части миграционного маршрута.

За исключением одной кости и нескольких перьев, следы представляют собой самое раннее из известных свидетельств обитания птиц в Австралии или в любой другой части древней Гондваны, а также самое раннее из известных свидетельств обитания птиц в древней полярной среде.

«Мы очень рады, что нам удалось документально подтвердить, что полярная Австралия была домом для многих птиц в раннем меловом периоде. В то же время мы надеемся, что наша находка окаменелостей вдохновит других исследователей на поиск и обнаружение новых следов раннемеловых птиц в других регионах Южного полушария», — рассказывают ученые.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые раскрыли секрет бесшумного полета сов

75 Совы — очаровательные существа, которые могут бесшумно летать в самых тихих местах. Их крылья …