Фото: Мик Эллисон / AMNH

PLOS ONE: в Вайоминге описаны самые древние из когда-либо найденных скелетов летучих мышей

Ученые описали новый вид летучих мышей, основываясь на самых древних найденных скелетах. Исследование вымершей летучей мыши, которая жила в Вайоминге около 52 миллионов лет назад, подтверждает идею о том, что в этот период летучие мыши быстро диверсифицировались на нескольких континентах. Исследование, проведенное учеными из Американского музея естественной истории и Центра биоразнообразия «Натуралис» в Нидерландах, было опубликовано в журнале PLOS ONE.

В настоящее время насчитывается более 1460 видов летучих мышей почти во всех частях света, за исключением полярных регионов и нескольких отдаленных островов. В формации Грин-Ривер в штате Вайоминг, замечательном месте скопления окаменелостей раннего эоцена, за последние 60 лет ученые обнаружили более 30 окаменелостей летучих мышей, но до сих пор считалось, что все они представляют одни и те же два вида.

«Эоценовые летучие мыши известны из формации Грин-Ривер с 1960-х годов. Интересно, однако, что большинство образцов из этой формации были идентифицированы как представители одного вида, Icaronycteris index, пока 20 лет назад не был обнаружен второй вид летучих мышей, принадлежащий к другому роду, — рассказывает соавтор исследования Нэнси Симмонс, куратор отдела маммологии музея, которая помогла описать второй вид в 2008 году. — Я всегда подозревала, что видов должно быть несколько».

В последние годы ученые из Центра биоразнообразия Naturalis начали детально изучать индекс Icaronycteris, собирая измерения и другие данные с музейных образцов.

«Палеонтологи собрали очень большое количество летучих мышей, которые были идентифицированы как Icaronycteris index, и нам было интересно посмотреть, есть ли на самом деле несколько видов среди этих образцов, — делится Тим Ритберген, эволюционный биолог из Naturalis. — Затем мы узнали о новом скелете, который отвлек наше внимание».

Исключительно хорошо сохранившийся скелет был собран частным коллекционером в 2017 году и приобретен музеем. Когда исследователи сравнили окаменелость с обширным набором данных Ритбергена, она явно выделялась как новый вид. Второй ископаемый скелет, обнаруженный в том же карьере в 1994 году и хранящийся в коллекции Королевского музея Онтарио, также был идентифицирован как новый вид.

Ученые дали окаменелостям видовое название Icaronycteris gunnelli в честь Грегга Ганнелла, палеонтолога из Университета Дьюка, который умер в 2017 году и внес значительный вклад в изучение ископаемых летучих мышей и эволюцию.

Хотя существуют ископаемые зубы летучих мышей из Азии, которые немного старше, две окаменелости I. gunnelli представляют собой самые древние скелеты летучих мышей из когда-либо найденных.

«Окаменелости из формации Грин-Ривер просто удивительны, потому что условия, создавшие толстые слои известняка, сохранили почти все, что осело на дно озера, — сказал Арвид Аасе, управляющий парком и хранитель Национального памятника Фоссил-Батте в Вайоминге. — Один из этих экземпляров летучей мыши был найден ниже по разрезу, чем все остальные летучие мыши, поэтому этот вид является более древним, чем все остальные виды летучих мышей, найденные в этом месте».

Хотя скелеты летучих мышей I. gunnelli являются самыми древними окаменелостями летучих мышей из этого места, они не являются самыми примитивными, что подтверждает идею о том, что летучие мыши Грин-Ривер развивались отдельно от других эоценовых летучих мышей по всему миру.

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Гигантский паук, живший 16 миллионов лет назад, найден в Австралии

917 Сохранившаяся окаменелость гигантского паука найдена австралийскими исследователями при раскопках в штате Новый Южный Уэльс. …