Фото: University of Bath

Палеонтологи провели анализ и открыли новый вид древних хищников с «кинжалами»

Британскими палеонтологами из Университета Бата выявлены останки древнего морского хищника Khinjaria acuta. Они уверяют, что ранее об этих животных ничего не было известно. Информацией об этом делится Cretaceous Research.

Сообщается, что морское животное имело острые зубы, которые усеивали его челюсти и напоминали кинжалы. Они обитали на Земле между 145 и 66 миллионами лет назад. Предполагается, что местом их обитания было современное Марокко.

Ученые установили, как выглядел хищник, и назвали его «настоящим монстром». Хинджария достигала восьми метров в длину и могла охотиться на крупных древних акул. Сила его укуса была огромной.

Khinjaria acuta принадлежала к мозазаврам, древним родственникам современных комодских варанов и анаконды. Отмечается, что данная группа отличалась большим разнообразием. В частности, в нее входили «пилозубые» ксенодены и стелладены со звездообразными зубами.

Различное строение зубов указывает на то, что мозазавры придерживались разных стратегий охоты. Одни протыкали добычу, другие разрывали или дробили ее.

Такую процветающую жизнь объясняют теплыми течениями древних морей и богатыми питательными веществами водами. В таких условиях могло жить большое количество морских обитателей, а значит, хищникам было чем питаться.

Череп и другие части скелета Khinjaria acuta были найдены в фосфатной шахте к юго-востоку от Касабланки, крупнейшего города Марокко. Мозазавры вымерли примерно в то же время, что и сухопутные динозавры. Точная причина их вымирания не установлена, но предполагается, что она связана с падением крупного метеорита 66 миллионов лет назад.

По словам специалистов, после вымирания мозазавров экосистемы Мирового океана необратимо изменились. Если раньше существовало большое количество хищников, то теперь их осталось совсем немного: большие белые акулы, косатки, морские леопарды и некоторые другие виды.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Historical Biology: на Аляске палеонтологи нашли «Колизей динозавров»

556 Крупнейшее место на Аляске, где обнаружены следы древних существ, палеонтологи назвали «Колизеем». В новом …