Фото: Engelschiøn et al. PLOS ONE

Рентгеновский анализ идентифицировал загадочную древнюю морскую рептилию со Шпицбергена

Радиоуглеродные исследования позволили классифицировать ранее не идентифицированную окаменелость морской рептилии из Эхеа на Шпицбергене, и этот метод может предоставить уникальную информацию о древней жизни в этом районе в будущем, говорится в исследовании, опубликованном в журнале PLOS ONE Викторией С. Энгельшион из Университета Осло и ее коллегами.

Радиоуглеродные методы могут быть очень эффективными при изучении хорошо сохранившихся окаменелостей, но полезность этих методов часто зависит от того, как сохранились окаменелости, что варьируется от места к месту. В данном исследовании Энгельшион и ее коллеги показывают, что окаменелости из среднетриасовой формации Ботнехяйя в горах Шпицбергена в Норвегии особенно хорошо подходят для радиографической визуализации.

В центре внимания этого исследования — ископаемая морская рептилия, останки которой спрессованы и заключены в сланце. Она жила примерно 240 миллионов лет назад, когда Шпицберген был покрыт океаном. После смерти она опустилась на морское дно и была погребена илом, а затем со временем чрезвычайно уплотнилась. Эта окаменелость была найдена в 2008 году, и с тех пор ее принадлежность обсуждается. Рентгеновские снимки образца выявили новые детали, включая череп и отметины на зубах. Это позволило ученым сделать вывод, что эта рептилия, скорее всего, принадлежала к виду ихтиозавров Phalarodon atavus.

Авторы также изучили минералогию окаменелостей из этой формации, выявив множество форм сульфатных минералов, в частности сульфатный барит, который придает окаменелостям очень высокую рентгеновскую контрастность и позволяет получать высококачественные рентгеновские изображения. Происхождение этих минералов недостаточно хорошо изучено, но может быть связано с условиями, возникшими в результате древней вулканической деятельности.

Таким образом, данное исследование не только демонстрирует полезность рентгеновских методов для изучения этих окаменелостей, но и определяет условия, при которых окаменелости, хорошо приспособленные к этим методам, могут образоваться на Шпицбергене и, возможно, в других местах.

Авторы поясняют: «Скалы со Шпицбергена полны сплющенных морских рептилий. Наше открытие исключительного рентгеновского контраста означает, что мы можем узнать об этих древних хищниках гораздо больше, чем считалось ранее».

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

PLoS One: останки 25-метрового ихтиозавра найдены на западе Англии

159 Окаменелые останки второй челюсти гигантского рыбоядного животного длиной более двух метров были найдены на …