Самый большой след гигантского плотоядного динозавра обнаружен в Йоркшире

Почти метровый след, оставленный гигантским плотоядным тероподовым динозавром юрского периода, является самым большим следом такого рода, когда-либо найденным в Йоркшире. Интересно, что необычный след, по-видимому, отражает момент, когда динозавр отдыхал или приседал около 166 миллионов лет назад.

Побережье Йоркшира славится тем, что здесь находятся невероятные с визуальной и научной точки зрения окаменелости, включая тысячи отпечатков лап динозавров. Это излюбленное место профессиональных палеонтологов и любителей окаменелостей, сюда приезжают со всего мира, чтобы посмотреть, что можно найти; однако не каждый день здесь обнаруживают отпечаток лапы длиной 80 сантиметров.

Этот рекордный отпечаток был найден местным археологом Мари Вудс в апреле 2021 г. Она путешествовала по побережью и совершенно случайно нашла это удивительное ископаемое. В своем волнении и неверии Мари связалась с местными специалистами по ископаемым, но никто не знал об описанном ею отпечатке. Тогда она связалась с доктором Дином Ломаксом, палеонтологом из Манчестерского университета и автором книги «Динозавры Британских островов».

«Я не могла поверить в то, на что смотрю, мне пришлось посмотреть дважды. Я видела несколько небольших отпечатков во время прогулок с друзьями, но ничего подобного. Я больше не могу сказать: «Археологи не занимаются динозаврами». Во время находки был большой общественный интерес, и я была ошеломлена сообщениями в социальных сетях от людей со всего мира», — поясняет исследовательница.

Последний научно значимый след, обнаруженный на побережье Йоркшира, является одним из шести подобных отпечатков, которые были зарегистрированы в этом районе, а первый был найден в 1934 году. Этот отпечаток с тремя пальцами лапы — самый большой из когда-либо зарегистрированных. Предыдущий отпечаток, который выставлен в музее Ротонда в Скарборо, был обнаружен в 2006 году Джоном Хадсоном, ведущим автором нового исследования, описывающего эту огромную находку.

Местный геолог и главный исследователь Джон Хадсон поясняет: «Это значительное открытие является еще одним доказательством того, что плотоядные гиганты когда-то бродили по этой местности в юрский период. Тип следа в сочетании с его возрастом позволяет предположить, что он был оставлен диким мегалозавроподобным динозавром с возможной высотой бедра от 2,5 до 3 метров».

Мегалозавр был первым динозавром, официально описанным в 1824 году.

После многочисленных бесед и обмена снимками, которые показали значительную хрупкость, стало ясно, что необходимы немедленные действия, чтобы забрать важный экземпляр с побережья. Если его оставить, он подвергнется дальнейшей эрозии и разрушению приливами или полностью исчезнет из-за оползней.

Команде пришлось действовать быстро, чтобы организовать безопасный и ответственный сбор образца. Образец был собран опытными коллекционерами окаменелостей Марком, Аароном и Шаем Смитом из Редкара.

Во время спасательной операции выяснилось, что на самом деле след был замечен пятью месяцами ранее местным охотником за ископаемыми и соавтором нового исследования Робом Тейлором. Однако на момент первоначального обнаружения след не был полностью вскрыт, поэтому его масштаб и значение не были полностью понятны.

Новое исследование опубликовано в Трудах Йоркширского геологического общества.

Эксклюзивный перевод*

Фото: Мари Вудс

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

486 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …