Фото: Журнал палеонтологии (2023)

Самый древний ископаемый череп маленького пингвина найден в Новой Зеландии

Группа палеонтологов: один из Университета Мэсси, двое из новозеландского Музея Папы Тонгарева и четвертый из Музея Брюса — обнаружили окаменелые останки самого древнего из известных вымерших малых пингвинов. В своей работе, опубликованной в журнале Journal of Paleontology, команда описывает, где и как были найдены окаменелости и как эти маленькие птицы соотносятся с современными малыми пингвинами.

Специалисты обнаружили два окаменелых черепа в южном регионе Таранаки на Северном острове Новой Зеландии в формации Тангахо. Анализы показали, что оба черепа принадлежат к одному древнему виду и являются первыми найденными черепами такого рода. Команда назвала их Eudyptula wilsonae, что переводится как «маленький пингвин Вильсона». Один из черепов принадлежал взрослой особи, а другой — подростку. Оба были в достаточно хорошем состоянии, чтобы их можно было сравнить с современными малыми пингвинами (corora), самыми маленькими из существующих видов пингвинов.

Команда исследователей признает, что не может точно сказать, какого размера могли быть эти древние виды, но если сравнивать их с современными предками, то, по их мнению, их размер составлял около 35 сантиметров, а вес — менее килограмма.

В настоящее время в Австралии, Новой Зеландии и Тасмании обитает множество видов маленьких пингвинов. Однако для того, чтобы проследить их происхождение, было проделано мало работы. Поэтому неизвестно, является ли вновь обнаруженный вид прямым потомком. Учитывая их сходство, исследовательская группа предполагает, что, скорее всего, это так.

Они также предполагают, что это свидетельствует о замечательной способности птиц приспосабливаться к меняющемуся миру без необходимости сильно меняться самим — окружающая среда вокруг них сильно изменилась за эти годы, отмечает команда. Кроме того, современные малые пингвины занимают самую большую территорию среди всех пингвинов.

Ученые отмечают, что вновь открытый вид существовал около 3 миллионов лет назад и распространился во время плейстоцена — находка также подтверждает, что маленькие пингвины жили и в период неогена. Исследовательская группа предполагает, что их находка также является доказательством зеландского происхождения маленьких пингвинов в целом.

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Археологи из ТюмГУ изучают детские захоронения за Полярным кругом

151 Ученые из ТюмГУ в составе исследовательской группы определили возраст детского захоронения, обнаруженного за Полярным …