Фото: Питер Гизен / Крис Берри

Самый ранний лес на Земле найден учеными в окаменелостях Сомерсета

Ученые обнаружили остатки древнейшего на Земле окаменевшего леса на северном побережье Девона и Сомерсета в Великобритании. Предполагается, что деревья, возраст которых составляет около 390 миллионов лет, росли как часть огромного леса, покрывавшего восточное побережье Старого континента из красного песчаника, который в то время был частью Европы.

Таким образом, лес в Сомерсете на 4-5 миллионов лет старше предыдущего рекордсмена в Каире, штат Нью-Йорк, США.

Окаменелости, обнаруженные исследователями из Кембриджского университета и идентифицированные в Кардиффском университете, представляют собой неполные стволы длиной до 2 метров с небольшими ветвями нового вида деревьев под названием кладоксилопсиды.

По мнению специалистов, кладоксилопсиды доминировали в наземных экосистемах около 5 миллионов лет до появления более современных древесных деревьев около 385 миллионов лет назад.

Результаты исследования, представленные в журнале Геологического общества, проливают новый свет на эволюцию деревьев и ту преобразующую роль, которую они сыграли в формировании мира, в котором мы живем сегодня.

Доктор Кристофер Берри, старший преподаватель Школы наук о Земле и окружающей среде Кардиффского университета, который обнаружил окаменелости, поясняет: «Эти деревья Calamophyton — самые древние ископаемые деревья, когда-либо найденные в Британии, и представляют собой пока еще отсутствующую часть нашей истории растений».

На первый взгляд каламофитоны напоминают пальмы, но они не были родственниками тех видов деревьев, которые населяют Землю сегодня.

Вместо цельной древесины их стволы были полыми в центре, а снаружи покрыты кольцом древесных опорных волокон. Вместо листьев их ветви были покрыты сотнями веточек.

Кроме того, эти деревья были гораздо короче своих потомков, достигая 2-4 метров в высоту, и по мере роста они сбрасывали нижние ветви, оставляя на лесной подстилке множество растительных остатков, которые служили опорой для беспозвоночных.

Команда также обнаружила основания деревьев и их поваленные стволы, впервые продемонстрировав экологический контекст и расстояние между деревьями в течение их жизни.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые провели анализ самого старого на Земле леса возрастом 390 млн лет

434 Самый древний окаменелый лес, когда-либо найденный на Земле, оказался на целых четыре миллиона лет …