Шимпанзе и другие млекопитающие также имеют белые склеры, как и люди

Видимые белые пятна — «белки глаз» — долгое время считались исключительно человеческой чертой, имеющей решающее значение для общения, но они более распространены у шимпанзе и других млекопитающих, чем сообщалось ранее, согласно новому исследованию ученых из Техасского университета в Остине.

В исследовании, опубликованном в журнале Journal of Human Evolution, было проанализировано более 1000 фотографий 230 диких шимпанзе, живущих в Нгогу, месте обитания в национальном парке Кибале в Уганде. Ученые оценили цвет склеры у животных в возрасте от 1 месяца до 68 лет и обнаружили, что у 15% шимпанзе в выборке были белые склеры, а еще у 41% были другие формы светлых склер, такие как коричневые или загорелые или склеры с пятнами более светлого цвета.

Светлые и белые склеры чаще всего встречались у детей младше 1,5 лет и часто темнели по мере взросления животных. У шимпанзе с темными склерами 75% имели бледные радужки, что также создавало контраст, облегчающий наблюдение за направлением взгляда животных.

У большинства нечеловеческих животных темные склеры, что затрудняет видение того, куда они смотрят. Ученые давно предполагают, что белые склеры человека способствовали эволюции сложной социальной коммуникации, и считают случаи светлых склер у других видов аномалиями.

«Психологи, интересующиеся эволюцией человека, взяли это открытие на вооружение и понесли его дальше. Они начали теоретизировать о том, что уникальные аспекты нашего познания, такие как способность к сотрудничеству и общению, стали возможны благодаря контрастным глазам, — рассказывает Аарон Сандел, доцент антропологии Калифорнийского университета в Остине и один из авторов исследования. — Эта идея настолько укоренилась, что некоторые ученые не замечают очевидных исключений из правила».

Недавние исследования отметили появление белых склер у других приматов, но не обнаружили их значительного количества у шимпанзе, ближайших живых родственников человека. В новом анализе использовалась большая выборка, чем в предыдущих исследованиях, что авторы объясняют возможностью наблюдать такие большие различия в цвете склеры.

«Тот факт, что у шимпанзе равномерно темные склеры, был использован в качестве доказательства в поддержку утверждения, что они больше соперничают, чем сотрудничают, — поясняет Изабель Кларк, докторант UT Austin и соавтор статьи. — Это первое исследование, в котором рассматривается такая большая выборка диких, индивидуально идентифицированных шимпанзе, что стало возможным благодаря их огромной численности в Нгоге и искусной фотографии Кевина Ли. Как и у людей, между отдельными особями и, возможно, популяциями шимпанзе существует множество различий, которые можно не заметить, если рассматривать лишь небольшую выборку».

Команда также изучила цвет склеры у 70 видов животных в зоопарке и обнаружила, что у 19 из них по крайней мере у одной особи склера была белой.

Исследование, в котором приняли участие ученые из Университета штата Аризона, Университета Тафтса, Мичиганского университета и Йельского университета, может помочь объяснить, как человеческий глаз эволюционировал до своей современной формы.

Эксклюзивный перевод*

Фото: CC0 Общественное достояние

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

527 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …