Фото: © Майкл Бок

У средиземноморского морского червя появились глаза «размером с жернова»

Ученые поражены открытием щетинистого червя с такими острыми глазами, что они могут сравняться с глазами млекопитающих и осьминогов. Исследователи из Копенгагенского и Лундского университетов подозревают, что у этих морских червей может быть скрытный язык, который использует ультрафиолетовый свет, видимый только их собственным видом. Развитое зрение такого примитивного существа помогает разрешить грандиозные дебаты об эволюции глаз.

У щетинистого червя Vanadis глаза размером с жернова — условно говоря. Действительно, если бы наши глаза были пропорционально такими же большими, как у этого средиземноморского морского червя, нам понадобилась бы большая, прочная тачка и мускулистые руки, чтобы тащить лишние 100 кг.

В совокупности глаза червя весят примерно в двадцать раз больше остальной части головы животного и кажутся гротескно неуместными на этом крошечном и прозрачном морском существе. Как будто к его телу привязаны два гигантских блестящих красных воздушных шара.

Щетинистых червей Vanadis, также известных как полихеты, можно встретить в окрестностях итальянского острова Понца, к западу от Неаполя. Как и у некоторых летних тусовщиков острова, черви ведут ночной образ жизни и скрываются из виду, когда солнце стоит высоко в небе. Итак, что эта полихета делает со своими выпуклыми глазками после наступления темноты? И для чего они нужны?

Нейро- и морской биолог Андерс Гарм из биологического факультета Копенгагенского университета не мог проигнорировать этот вопрос. Отложив другие планы в сторону, исследователь почувствовал необходимость углубиться и попытаться выяснить. Он попался на крючок, как только его коллега Майкл Бок из Лундского университета показал ему запись щетинистого червя.

«Вместе мы решили разгадать тайну того, почему почти невидимый прозрачный червь, питающийся глубокой ночью, в процессе эволюции приобрел огромные глаза. Таким образом, первой целью было ответить, обеспечивают ли большие глаза червя хорошим зрением «, — говорит Майкл Бок, который вместе с Гармом является автором новой исследовательской статьи, посвященной именно этому.

Оказывается, у ванади отличное и развитое зрение. Исследования показали, что этот червь может использовать свои глаза, чтобы видеть небольшие объекты и отслеживать их движения.

«Это действительно интересно, потому что подобная способность обычно присуща нам, позвоночным, наряду с членистоногими (насекомыми, пауками и т.д.) и головоногими моллюсками (осьминогами, кальмарами). Это первый случай, когда столь расширенный и детальный обзор был продемонстрирован за пределами этих групп. Фактически, наше исследование показало, что червь обладает выдающимся зрением. Его зрение сравнимо со зрением мышей или крыс, несмотря на то, что это относительно простой организм с крошечным мозгом «, — рассказывает Гарм.

Именно это делает глаза червя и его необыкновенное зрение уникальными в животном мире.

Статья опубликована в журнале Current Biology.

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Science Advances: впервые изучена слюна червей, разлагающих пластик

294 Испанские научные специалисты обнаружили червей, слюна которых способна разлагать пластик. Работа представлена в журнале …