Благодаря этому биопластику на основе крахмала соломинки из бумаги могут уйти в прошлое

В целях борьбы с загрязнением окружающей среды несколько регионов США запретили использование пластиковых соломинок. Существуют альтернативные материалы, но большинство из них либо слишком дороги, чтобы их можно было использовать в больших количествах, либо размягчаются в напитках, либо имеют неприятный вкус. Но теперь команда ACS Omega разработала новый тип биопластиковой пленки из натуральных, разлагаемых материалов, которую можно свернуть в трубочку, которая не размокает и прочнее пластика.

По мере того, как предпринимаются усилия по сокращению пластиковых отходов, многие исследователи и компании обратились к альтернативным пластмассам для производства соломинок, соответствующих новым законам и правилам. Но пока что большинство вариантов либо разлагаются в напитке, как бумажные соломинки, либо требуют дополнительных усилий и энергии для изготовления, как металлические или соломинки из сахарного тростника. Но некоторые биополимеры, такие как крахмал и лигнин, легко доступны в качестве побочных продуктов других промышленных процессов и могут служить дешевыми ингредиентами для биопластика. Природная сила лигнина может помочь преодолеть хрупкость крахмала, особенно в сочетании с сшивателем на биологической основе, таким как лимонная кислота.

Диккенс Агумба, Дык Хоа Фам и Джейхван Ким хотели посмотреть, можно ли объединить эти материалы в пластиковую пленку, которая была бы прочной, устойчивой в воде, но все равно разрушалась бы, когда в ней больше не было необходимости.

Для создания соломинок исследователи смешали лигнин либо с картофельным крахмалом, либо с поливиниловым спиртом — более традиционным биопластиком, а затем добавили лимонную кислоту. Они распределили суспензию тонким слоем, скатали в цилиндр и отвердели при температуре более 350 F. Биопластик естественным образом самоклеился в шве, но термообработка закрепила его и сделала еще прочнее.

В ходе испытаний цилиндры были прочнее, чем цилиндры из полипропиленового пластика, но при этом оставались гибкими. После двух месяцев на улице пластиковые соломинки остались неизменными, в то время как соломинки команды значительно испортились. Биопластиковая пленка также обеспечивает защиту от ультрафиолета, что может быть полезно для других применений, например, для покрытия окон теплиц.

Исследователи говорят, что этот материал может не только сократить количество пластиковых отходов в окружающей среде, но и использоваться для создания других, более экологичных биопластиковых продуктов из отходов, которые в противном случае были бы потрачены впустую.

Исследование опубликовано в журнале ACS Omega.

Эксклюзивный перевод

Фото: АДАПТИРОВАНО ИЗ ACS OMEGA, 2023

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

485 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …