Лауреаты Шнобелевской премии выявили причину формирования кубических фекалий у вомбатов

Международная группа ученых объяснила процесс образования кубовидных фекалий у вомбатов с помощью вулканологии. Об этом сообщила австралийская телекомпания ABC со ссылкой на одного из авторов исследования, профессора Университета Тасмании Скотта Карвера. Информацией об этом делится ТАСС.

Ученые изучают эту проблему уже много лет. В 2019 году они получили за нее шуточную Шнобелевскую премию. Вскоре в одном из научных изданий  опубликовали работу, в которой рассказали, что угловатая форма кала этих животных объясняется неравномерным распределением толщины тканей кишечника. Совсем недавно специалистам удалось ответить на вопрос, как образуются углы, придающие фекалиям квадратную форму в поперечном сечении.

В то же время ученые не смогли понять, почему они распадаются на фрагменты с такой регулярностью и выглядят одинаково маленькими и одинаково длинными.

Чтобы прояснить этот вопрос, биологи обратились к знаниям, полученным вулканологами. Известно, что при неравномерном созревании лавы могут образовываться периодические структуры, напоминающие знаменитый «Дорогу гигантов» в Ирландии. Она состоит из рядов шестиугольников. Высыхание экскрементов аналогично застыванию лавы.

Специалисты проверили свою гипотезу на модели высыхающей глины. Они взяли кукурузный крахмал, пластиковую модель кишечного тракта вомбата и инфракрасные лампы. Лампы сушили крахмальную суспензию, помещенную в пластиковый тракт, на разных уровнях мощности. В результате эксперты обнаружили, что чем интенсивнее был процесс сушки, тем на более мелкие и твердые кусочки распадалась затвердевшая кашица.

По словам ученых, когда содержание воды в фекалиях падает до 70%, образуются трещины, заставляющие животных выделять фекалии в виде шариков. Разрозненные фекалии коров образуются, когда содержание влаги превышает 85%. Фекалии вомбата, с другой стороны, содержат только 65% жидкости.

Фото: EPA-EFE/DEAN LEWINS

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

ARU: психопатия у женщин встречается чаще, чем считалось ранее

9 Исследователи из Университета Англия Раскин обнаружили, что психопатия у женщин может быть более распространена, …