Фото: Хорхе Гонсалес

PLoS ONE: недавно обнаруженный динозавр Иани был лицом меняющейся планеты

Недавно обнаруженный растительноядный динозавр мог быть «последним вздохом» вида в то время, когда потепление климата на Земле привело к масштабным изменениям в глобальной популяции динозавров.

Этот экземпляр, названный Iani smithi в честь Януса, двуликого римского бога перемен, был ранним орнитоподом, группой динозавров, которые со временем превратились в более известных утконосых динозавров, таких как паразауролофус и эдмонтозавр. Ученые извлекли большую часть скелета молодого динозавра, включая череп, позвонки и конечности, из формации Кедровой горы в штате Юта. Исследование было опубликовано в журнале PLoS ONE.

Iani smithi обитал на территории современной Юты в середине мелового периода, около 99 миллионов лет назад. Наиболее яркой особенностью этого динозавра является его массивная челюсть с зубами, предназначенными для пережевывания твердых растительных материалов.

Середина мелового периода была временем больших перемен, которые оказали серьезное влияние на популяцию динозавров. Увеличение содержания углекислого газа в атмосфере в этот период привело к потеплению Земли и повышению уровня моря, что вытеснило динозавров на все меньшие и меньшие участки суши. Было так тепло, что на полюсах расцвели тропические леса. Цветущие растения доминировали в прибрежных районах, вытесняя обычные источники пищи для травоядных.

В Северной Америке гигантские травоядные зауроподы, некогда бывшие титанами Земли, исчезли вместе со своими хищниками аллозаврами. В то же время в Азии появились более мелкие травоядные, такие как ранние утконосы и рогатые динозавры, и пернатые тероподы, такие как тираннозавры и гигантские овирапторозавры.

«Находка Iani была удачей. Мы знали, что нечто подобное обитало в этой экосистеме, поскольку отдельные зубы были собраны то тут, то там, но мы не ожидали встретить такой красивый скелет, особенно в этот период истории Земли. Наличие почти полного черепа оказалось бесценным для того, чтобы собрать воедино всю историю», — делится Линдси Занно, доцент-исследователь Государственного университета Северной Каролины, руководитель отдела палеонтологии Музея естественной истории Северной Каролины и автор-корреспондент статьи.

Занно и ее команда использовали хорошо сохранившийся скелет для анализа эволюционных связей Iani и были удивлены — и несколько скептически — полученными результатами.

«Мы обнаружили, что Iani является ранним рабдодонтоморфом, представителем рода орнитопод, известного почти исключительно из Европы. Недавно палеонтологи предположили, что другой североамериканский динозавр, тенонтозавр, который был распространен в раннем меловом периоде как крупный рогатый скот, также принадлежит к этой группе, как и некоторые австралийские животные. Если Иани окажется рабдодонтоморфом, это вызовет много интересных вопросов», — рассказывают ученые.

Главный из них — может ли Iani быть последним вздохом, свидетелем конца некогда успешного рода. Занно считает, что изучение этого ископаемого в контексте изменения окружающей среды и биоразнообразия в середине мелового периода даст нам больше информации об истории нашей планеты.

Iani smithi назван в честь Януса, бога с двумя лицами, который символизировал переходный период — подходящее название, учитывая его положение в истории.

«Возможно, Иани — последний живой представитель рода динозавров, которые когда-то процветали в Северной Америке, но в конце концов были вытеснены утконосыми динозаврами, — поясняет Занно. — Иани жил во время этого перехода — так что этот динозавр действительно символизирует меняющуюся планету».

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Исследование динозавров опровергает правило Бергмана

1 154 Новое исследование, проведенное учеными из Университета Аляски Фэрбенкс и Университета Рединга, ставит под сомнение …