Фото: Доминик Крам

Птицы и медоеды могут сотрудничать, чтобы воровать у пчел в некоторых частях Африки

Птица honeyguide любит пчелиный воск, но для его получения ей нужна помощь во вскрытии пчелиных гнезд. Таким образом, это показывает медоеду путь к гнезду, который разрывает его, и вместе они делят награду. Или так гласит история.

Эта диснеевская сказка о двух видах, сотрудничающих ради взаимной выгоды, веками завораживала натуралистов – но правда ли это?

“Во время исследования honeyguides птицы-медоеды тысячи раз направляли нас к пчелиным гнездам, но никто из нас никогда не видел, чтобы птица и барсук взаимодействовали в поисках меда, — рассказывает доктор Джессика ван дер Вал из Университета Кейптауна, ведущий автор исследования. — Хорошо известно, что медогонки приводят людей к пчелиным гнездам, но свидетельства сотрудничества птиц и барсуков в литературе неоднородны – как правило, это старые, из вторых рук сообщения о том, что кто-то рассказывал о том, что видел их друг. Поэтому мы решили спросить экспертов напрямую ”.

В рамках первого крупномасштабного поиска доказательств взаимодействия команда молодых исследователей из девяти африканских стран, возглавляемая исследователями из Кембриджского университета и Университета Кейптауна, провела почти 400 интервью с охотниками за медом по всей Африке.

Люди в 11 обследованных сообществах искали дикий мед на протяжении поколений, в том числе с помощью птиц-проводников меда.

Большинство опрошенных сообществ сомневались в том, что птицы-проводники меда и медоеды помогают друг другу получать доступ к меду, и большинство (80%) никогда не видели взаимодействия двух видов.

Но особенно выделялись ответы трех сообществ в Танзании, где многие люди сказали, что видели, как птицы-проводники меда и медоеды сотрудничали’ чтобы добыть мед и пчелиный воск из пчелиных гнезд. Наблюдения были наиболее частыми среди охотников за медом Хадзабе, из которых 61% сказали, что видели взаимодействие.

“Охотники-собиратели Хадзабе тихо передвигаются по ландшафту, охотясь на животных с луками и стрелами, поэтому готовы наблюдать за взаимодействием барсуков и медоводов, не беспокоя их. Более половины охотников сообщили, что были свидетелями этих взаимодействий в нескольких редких случаях ”, — сказал доктор Брайан Вуд из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, который был соавтором исследования.

Отчет опубликован в Journal of Zoology.

Исследователи шаг за шагом реконструировали, что должно произойти, чтобы птицы-проводники меда и медоеды сотрудничали таким образом. Некоторые шаги, такие как наблюдение птицы за барсуком и приближение к нему, весьма правдоподобны. Другие, такие как беседа медогонщика с барсуком и то, как барсук последовал за ним к пчелиному гнезду, остаются неясными.

У барсуков плохой слух и зрение, что не идеально для слежения за болтающей птицей-проводником меда.

Исследователи говорят, что, возможно, только некоторые танзанийские популяции медоедов развили навыки и знания, необходимые для сотрудничества с птицами-проводниками, и они передают эти навыки из поколения в поколение.

Говорят, также возможно, что барсуки и птицы сотрудничают во многих местах Африки, но их просто никто не видел.

“Это взаимодействие трудно наблюдать из-за сбивающего с толку эффекта присутствия человека: наблюдатели не могут точно знать, с кем разговаривает птица–медоед — с ними или с барсуком, — отмечает доктор Доминик Крам с кафедры зоологии Кембриджского университета, старший автор исследования. — Но мы должны принимать эти интервью за чистую монету. Три сообщества сообщают, что видели взаимодействие птиц-проводников и медоедов, и, вероятно, не случайно, что все они находятся в Танзании”.

Авторы подчеркивают необходимость того, чтобы больше ученых взаимодействовали с соответствующими сообществами и извлекали уроки из их взглядов и наблюдений, а также интегрировали научные и культурные знания для обогащения и ускорения исследований.

Большая птица honeyguide, Индикатор Indicator, хорошо известна сообществам во многих африканских странах, где ее на протяжении поколений использовали для поиска пчелиных гнезд. Дикий мед — это высококалорийный продукт питания, который может обеспечивать до 20% потребляемой калорийности, а воск, которым охотники делятся или выбрасывают, является ценным продуктом питания для медогонщиков.

Люди научились читать призывы и поведение медогонщиков, чтобы находить гнезда диких пчел.

“Медогонщики обращаются к людям, и люди отвечают им взаимностью – это своего рода разговор, когда они движутся по ландшафту к гнездам пчел, — сказала доктор Клэр Споттисвуд из департамента зоологии Кембриджского университета, соавтор исследования. — Благодаря нашему контролю над огнем и инструментами люди являются полезными партнерами для honeyguides. Мы можем вырубать деревья и окуривать пчел, чтобы усмирить их, прежде чем открывать гнезда. Медоеды, Mellivora capensis, с большей вероятностью разозлят пчел, а агрессивные пчелы иногда жалят птиц до смерти. Но птицы-проводники меда существуют гораздо дольше, чем современные люди, благодаря нашему мастерству обращения с огнем и инструментами. Некоторые предположили, что направляющее поведение медоедов могло развиться в результате взаимодействия с медоедами, но затем птицы переключились на работу с людьми, когда мы появились на сцене, из-за наших превосходных навыков в усмирении пчел и доступе к пчелиным гнездам. Это интригующая идея, но ее трудно проверить ”.

Эксклюзивный перевод

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Ученые провели исследование и выяснили, почему птицы такие умные

92 На протяжении многих десятилетий научное сообщество считало, что высокий интеллект присущ только существам с …