The Independent: страусы и эму повернули эволюционный процесс вспять

Пресс-служба Кембриджского университета сообщила об исследовании, проведенном учеными университета и Маастрихтского музея естественной истории, в ходе которого выяснилось, что ключевая особенность черепа, характерная для 99% современных птиц — подвижный клюв — эволюционировала до массового вымирания, унесшего жизни крупных динозавров, 66 миллионов лет назад, пишет Газета.ру. Статью с описанием результатов исследования опубликовала газета The Independent.

Получается, что позднее черепа страусов, эму и их родственников эволюционировали «назад» и вернулись к более примитивному состоянию. Это произошло, по всей вероятности, после появления современных птиц. Исследователи пришли к таким выводам после анализа ископаемых останков ранее неизвестного вида древних птиц, Janavis finalidens. Эти птицы населяли планету в конце эпохи динозавров, которая закончилась 66 миллионов лет назад, и были последними птицами, имевшими зубы. Расположение ее нёбных костей доказывает, что эта «птица-динозавр» уже тогда обладала проворным, ловким клювом, почти таким же, как у большинства современных птиц.

Уже более века ученые считают, что проворный клюв появился у большинства птиц после вымирания динозавров. Исключение составляют страусы и эму, палеогнаты («древние челюсти»), у которых нёбные кости остались сросшимися, как у человека. Клювы неогнатов дают им ряд преимуществ, поскольку они гораздо более подвижны, что полезно для строительства гнезд, самообслуживания, а также сбора пищи и защиты от хищников.

Фото: pixabay

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Российские ученые выделили новые противораковые соединения из морских грибов

7 Учеными из Тихоокеанского института биоорганической химии им. Б. Елякова (ТИБОХ) Дальневосточного отделения РАН выделены …