Крапивники с большей вероятностью помогут своим ближайшим друзьям, но не незнакомцам

Многоуровневые общества — одни из самых сложных обществ, известных в природе. Они организованы подобно русским матрешкам — индивиды принадлежат к семейным группам, которые принадлежат к кланам, принадлежащим к племенам.

На каждом уровне отношения между этими социальными единицами (индивидами, семьями, кланами и племенами) стабильны и предсказуемы.

Такая социальная структура, описанная у некоторых приматов, китов, слонов, а в последнее время и у птиц, вероятно, характеризовала большую часть эволюции человека. Фактически, она до сих пор распространена во многих обществах по всему миру.

Одна из гипотез, основанная на наблюдениях за двумя популяциями современных охотников-собирателей, заключается в том, что жизнь в многоуровневом обществе позволяет людям одновременно иметь различные типы (уровни) кооперативных отношений.

В исследовании, опубликованном в журнале Current Biology, ученые проверили эту гипотезу на дикой популяции крапивников, привычных небольших певчих птиц, обитающих в парках и садах юго-восточной Австралии.

Они живут в многоуровневых сообществах, в которых размножающиеся группы из двух-шести птиц представляют собой самый низкий социальный уровень, с тесными социальными связями между особями.

Во время сезона без размножения соседние группы тесно сотрудничают с несколькими другими группами, и эти «супергруппы» затем объединяются в сообщества (самый высокий социальный уровень). Как следствие, у этих птиц развиваются социальные отношения различной интенсивности.

Для отслеживания этих сложных взаимоотношений специалисты прикрепили разноцветные ножные ленты, чтобы идентифицировать всех особей с помощью бинокля. Во время прикрепления лент регистрировали всех птиц, издававших сигналы угрозы — характерные сигналы, которые люди используют для вызова помощи в случае опасности, например, от хищника.

Другие птицы обычно реагируют на такие сигналы и пытаются помочь, например, приближаются к хищнику и подают сигнал тревоги. Они также могут использовать тактику отвлечения внимания, которая называется «убегание от грызуна». Для этого птицы приближаются к угрозе на расстояние выстрела, принимают приземистую позу и бегают взад-вперед, как мыши. Это отвлекает хищника, и такое «проявление альтруистического отвлечения» подвергает птицу, которая это делает, высокому риску.

Эксперты проверили, различаются ли альтруистические реакции на призывы о помощи на разных социальных уровнях общества, подобно обмену пищей между охотниками и собирателями, но с гораздо более высокими ставками.

Для имитации хищника, угрожающего коллеге, ученые представили чучело кукабурры — злобного хищника мелких птиц — и включили сигнал бедствия. Затем записали реакцию всех свидетелей.

Для каждой группы размножения проверили, влияет ли социальная связь на то, насколько охотно птицы помогают другим нуждающимся. В разных случаях воспроизводили сигнал бедствия от особи из той же размножающейся группы, особи из того же сообщества или незнакомца извне сообщества.

Выяснилось, что птицы чаще прислушивались к призывам о помощи птиц из той же гнездовой группы. Они менее охотно откликались, меньше рисковали и никогда не отправлялись на поиски грызунов, когда на помощь звала только знакомая птица — из того же сообщества.

Что касается незнакомцев? Они полностью игнорировали их. Принадлежность к сложному сообществу, таким образом, позволяет птицам тщательно «нормировать» свою кооперативную помощь.

Эта модель повторяет ту, что ранее была обнаружена у охотников-собирателей. Здесь пищу обычно делят между собой особи из одного домохозяйства, затем члены одной и той же домохозяйственной группы. Наименьший обмен происходит между членами одной и той же стоянки, которая является высшим социальным уровнем их многоуровневого общества.

Люди и волшебные крапивники принадлежат к очень далеким ветвям древа жизни (наш общий предок жил по меньшей мере 200 миллионов лет назад). Тем не менее, модель кооперативного поведения, демонстрируемая этими маленькими певчими птицами, удивительно похожа на нашу.

Это позволяет предположить, что сложные модели сотрудничества, которые мы наблюдаем в нашем обществе, могли возникнуть независимо много раз у разных видов и впервые появились за миллионы лет до того, как мы впервые ступили на эту планету, отмечают ученые.

Эксклюзивный перевод

Фото: Дженна Дил

Поделиться:

Подписывайтесь на краткие, но содержательные новости со всего мира
глазами молодого поколения в Телеграм и ВКонтакте.

Почитайте также

Имплантируемые батареи, потребляющие кислород, помогают убить рак

583 Несмотря на десятилетия исследований и десятки миллиардов долларов, потраченных на исследования и лечение во …